Des archéologues cassent accidentellement un œuf intact il y a 1 000 ans

Des archéologues cassent accidentellement un œuf intact il y a 1 000 ans

Un groupe d’archéologues israéliens a fait une découverte fantastique dans la région de Yavneh, une petite ville d’un peu plus de 30 000 habitants dans la région centrale du pays. Il s’agit d’un œuf de poule qui remonte à pas moins de 1 000 ans et qui, étonnamment, était encore intact, mais après avoir récupéré l’artefact, qui se trouvait dans une fosse de l’ancienne zone industrielle de la ville, les chercheurs ont fini par casser l’œuf accidentellement.

La découverte a été faite lors de fouilles menées par l’Autorité des antiquités d’Israël (IAA), qui recherchait des artefacts antérieurs à la construction d’usines qui ont repris cette zone de la ville à d’autres époques. Lorsqu’ils ont trouvé l’œuf, les chercheurs ont réussi à le sortir de la fosse, toujours en parfait état.

Des archeologues cassent accidentellement un oeuf intact il y a

L’archéologue Alla Nagorsky tenant l’œuf trouvé à Yavneh. Crédit : Gilad Shtern / Autorité des antiquités d’Israël

« Nous avons été surpris de le trouver », a déclaré le chef des fouilles Alla Nagorsky au journal israélien Haaretz. « De temps en temps, nous trouvons des fragments de coquilles d’œufs, mais un œuf entier est extraordinaire », a ajouté l’archéologue. En plus de ne pas avoir de verrou, l’œuf n’avait pas non plus pourri ni pourri, car il était tombé ou avait été placé dans des toilettes et enveloppé dans des ordures, ce qui créait des conditions anaérobies pour sa conservation.

Cassé, mais il y a un moyen

Cependant, alors que les chercheurs travaillaient sur l’œuf dans un laboratoire, il a fini par se fissurer au fond et se briser, au grand désarroi des scientifiques. « Du côté positif, un peu de jaune est resté dans la coquille et sera utilisé pour les futures analyses d’ADN », a déclaré l’archéologue de l’IAA, Lee Perry Gal. « Et peut-être qu’il a dû être cassé à un moment donné pour étudier son intérieur », a ajouté Nagorsky.

En plus de l’œuf, trois poupées en os, typiques du XXIe siècle, et une lampe à huile ont été retrouvées dans les mêmes fouilles. En raison du style caractéristique de cette lampe, les archéologues ont conclu qu’elle datait d’environ 1 000 ans, ce qui les a amenés à supposer que l’œuf appartenait à la même période.

Des fragments de coquille d’œuf sont connus depuis des périodes antérieures, a déclaré Perry Gal, spécialisé dans l’élevage de volailles. « Mais, en raison des coquilles d’œufs fragiles, presque aucun œuf de poule entier n’a été conservé », a ajouté le professeur. Des œufs plus gros et plus robustes, comme ceux d’autruche, se retrouvent plus souvent entiers, certains d’entre eux étant même découverts décorés, ce qui remonte à une pratique d’au moins 60 000 ans.