Startup Launcher crée un véhicule de transfert orbital universel et une plate-forme satellite

Startup Launcher crée un véhicule de transfert orbital universel et une plate-forme satellite

Après un processus de financement de près de 12 millions de dollars américains, équivalant à plus de 60,3 millions de reais, la start-up spatiale Launcher, basée à Hawthorne, en Californie, a créé un véhicule de transfert orbital qui servira de plate-forme pour transporter les batteries CubeSats dans l’espace.

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Siège de la startup américaine Launcher. Image : site officiel du lanceur

Les CubeSats sont des satellites miniaturisés utilisés pour la recherche spatiale et les communications radioamateurs, qui ont normalement un volume de 1 litre et une masse allant jusqu’à 1,33 kg.

Appelée Orbiter, la plate-forme enverra jusqu’à 330 livres (150 kg) de masse en orbite. Initialement, il sera utilisé pour des missions de covoiturage (les missions d’auto-stop), qui envoient des flottes de petits satellites avec un plus gros voyageant à bord d’une fusée SpaceX Falcon 9. Selon Space.com, la première mission du lanceur décollera à bord d’une fusée. en octobre 2022.

« Avec Orbiter, les développeurs de petites constellations de satellites peuvent profiter de la cadence rapide et du prix sans précédent du programme de partage de véhicules de SpaceX pour construire leur constellation à un coût et un temps optimaux », a déclaré Launcher dans un communiqué de presse.

Orbiter servira également de troisième étage du Launcher Light, une petite fusée que la société espère placer en orbite terrestre basse en 2024. La taille relativement petite de la fusée (15 mètres) permet de se consacrer pleinement à une seule mission, contrairement au Falcon 9 de SpaceX (230 pieds ou 70 mètres), où l’orbiteur doit voler en tant que véhicule partagé.

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Launcher Orbiter encapsulé dans le carénage du Launcher Light. Image : site officiel du lanceur

Quelle que soit l’option choisie par les clients, la plupart des composants du véhicule sont conçus et construits par Launcher à des « prix compétitifs pour ses clients », a garanti la société.

La plate-forme peut également modifier la vitesse orbitale des satellites d’environ 500 mètres par seconde, permettant aux machines de monter ou de descendre légèrement sur leurs orbites.

Launcher est nouveau sur le marché, mais rêve grand

Max Haot, fondateur et directeur exécutif de Launcher, a déclaré à SpaceNews en 2018 que Launcher Light avait l’avantage d’optimiser les performances, plutôt que de demander à ses clients d’apporter des modifications à leurs charges utiles.

« Nous avons une vision à long terme, 10 à 20 ans », a déclaré Haot dans l’interview. « Nous ne pensons pas que les personnes qui sont arrivées là-bas quelques années plus tôt seront les gagnants. Nous pensons que les personnes qui opèrent avec la marge la plus élevée seront les gagnants. »

Début juin, Launcher a annoncé avoir levé 11,7 millions de dollars dans le cadre d’un tour de table de série A, mené par Boost.VC et Haot, qui a investi 5 millions de dollars en vendant son activité de caméras Mevo à Logitech.

Selon Haot, l’argent supplémentaire aidera à mettre Launcher Light en orbite, tout en finançant l’embauche de 40 employés supplémentaires en 2021. Avec un temps de vol de trois ans, Launcher prévoit d’avoir 150 personnes dans l’équipe.

« Par rapport à nos concurrents, nous sommes dans le jardin d’enfants de collecte de fonds », a déclaré Haot à Ars Technica. « C’est une énorme accélération du financement pour nous. »