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La NASA approuve une nouvelle étape de mission pour récupérer des échantillons de Mars

Par Pierre, le 18 décembre 2020 - chine, japon, nasa
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Les agences spatiales du Japon (JAXA) et de la Chine (CNSA) sont entrées dans l’histoire cette semaine en apportant des morceaux de mondes lointains sur Terre. Les Japonais ont obtenu des échantillons de Ryugu, un astéroïde qui a été visité par le vaisseau spatial Hayabusa 2. Les Chinois sont devenus le troisième pays de l’histoire à pouvoir apporter des échantillons de la Lune, dans le cadre de la mission Chang’e 5. beaucoup plus ambitieux: apporter des échantillons de Mars.

L’agence spatiale américaine a approuvé la «phase A» de la mission Mars Sample Return. L’objectif est, dans la seconde moitié de cette décennie, d’envoyer une mission robotique sur la planète qui recueillera des échantillons de sol à divers endroits de la planète et les ramènera sur Terre.

Au cours de la “phase A”, les équipes de la NASA et de l’Agence spatiale européenne (ESA) “mûriront les technologies essentielles” au succès de la mission, ainsi que “prendront des décisions critiques” liées à la conception et à l’évaluation des partenariats avec l’industrie aérospatiale.

La première partie de la mission est déjà en route vers Mars: le rover Perseverance, qui doit atterrir sur la planète en février 2021, dispose d’une perceuse au bout d’un bras robotisé, capable de collecter des échantillons de roche et de les sceller dans des tubes hermétique. Ces tubes peuvent ensuite être placés à des endroits spécifiques de la planète, ou stockés en interne dans le rover.

Rover Perseverance recueillera des échantillons de sol de Mars, qui seront récupérés par la mission Mars Sample Return.  Image: NASA
Rover Perseverance recueillera des échantillons de sol de Mars, qui seront récupérés par la mission Mars Sample Return. Image: NASA

Les prochaines étapes de la mission sont le développement du Sample Retrieval Lander, qui atterrira sur la planète et collectera des échantillons sur Mars, et de l’Earth Return Orbiter, qui nous les apportera. Le Sample Retrieval Lander se compose de deux parties: la première est le Sample Fetch Rover, un véhicule robotique qui se rendra à l’endroit où Perseverance a placé les tubes avec les échantillons et les collectera.

Les tubes seront transférés vers le Mars Ascent Vehicle, une fusée qui décollera sur l’orbite de Mars. Là, il rencontrera le Earth Return Orbiter, qui capturera des échantillons de Mars et les emmènera sur Terre au début des années 2030.

«Amener des échantillons de Mars vers la Terre est un objectif des scientifiques planétaires depuis l’aube de l’ère spatiale, et l’achèvement de ce point de décision clé dans le projet MSR est une étape importante pour faire de cet objectif une réalité», a déclaré Thomas Zurbuchen, administrateur assistant scientifique au siège de la NASA à Washington.

“MSR est une campagne complexe, et elle condense l’essence de l’exploration spatiale pionnière – élargissant les limites de ce qui est possible et, ce faisant, élargissant notre compréhension de notre place dans l’univers.”

La source: Nasa

Pierre

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“Parce que la science nous balance sa science, science sans conscience égale science de l’inconscience.” Derrière cette phrase qui vous a sans doute fait un nœud au cerveau, je vous promets de vulgariser au possible les sujets que je traite. La vulgarisation est la clé du partage et vous êtes au bon endroit.

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