Le plus petit dinosaure jamais trouvé est en fait un autre animal.

Petit Dinosaure

Des chercheurs de l’Institut Català de Paléontologie Miquel Crusafont, à Barcelone, en Espagne, ont révélé que le plus petit fossile de dinosaure jamais trouvé dans le monde est en fait un lézard.

L’animal appelé Oculudentavis khaungraae a la taille d’un colibri et a été trouvé dans des gisements d’ambre dans le nord-ouest du Myanmar. Il y avait un doute sur la découverte vieille de 99 millions d’années, car le squelette trouvé était le crâne d’un petit animal qui ressemblait à un oiseau, avec quelques détails de lézard.

Fossile d'Oculudentavis naga
fossile de oculudentavis naga. Image : Reproduction/Bolet d’Arnau
Les premiers paléontologues à avoir eu des contacts avec la créature pensaient qu’il s’agissait alors du plus petit dinosaure du monde. Cependant, une autre équipe d’experts a souligné que le fossile provenait d’une étrange espèce de lézard.

La troisième équipe responsable de la réponse finale lâchée ce lundi (14) dans Biologie actuelle utilisé un deuxième fossile pour clarifier le doute. Le paléontologue Arnau Bolet et ses collègues ont déclaré que O. khaungraae est la même espèce que le fossile surnommé Oculudentavis naga, un petit lézard qui a été trouvé avec le reste du corps.

Les chercheurs ont utilisé des tomodensitogrammes pour comparer les deux fossiles. Et des différences importantes ont été révélées qui séparent les lézards et les dinosaures, y compris les écailles, les dents attachées directement à la mâchoire et un os spécifique dans le crâne qui n’est présent que chez les reptiles.

Cependant, bien qu’il ne soit pas le plus petit dinosaure de la planète, le fossile révèle une espèce de lézard encore inconnue des scientifiques. Cette nouvelle espèce a des caractéristiques inhabituelles telles que des crânes arrondis et des museaux longs et effilés.

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