L’US Air Force lance un programme de livraison de fusées et d’engins spatiaux

L'US Air Force lance un programme de livraison de fusées et d'engins spatiaux

L’armée de l’air américaine a lancé, avec la Space Force, le programme «Rocket Cargo», pour la livraison de fret par fusées et engins spatiaux, inspiré des offres faites par la NASA à des entreprises privées pour la construction d’équipements pour l’agence spatiale.

L’idée du nouveau programme est de permettre l’utilisation d’engins spatiaux commerciaux pour accélérer la livraison de charges utiles super lourdes – à partir de 100 tonnes – vers des points reculés de la Terre, des zones de conflit ou des zones de crise humanitaire. Selon les experts, ce processus prend aujourd’hui des jours, mais avec le programme, il pourrait être réduit à quelques heures.

L'US Air Force peut utiliser des fusées pour livrer du fret Sur la photo : Lancement d'une fusée SpaceX Falcon 9

Les engins spatiaux privés et les fusées peuvent être utilisés par l’US Air Force pour livrer des charges utiles dans des zones reculées de la Terre. Image : Nadezda Murmakova/

« Une fois terminé, Rocket Cargo changera fondamentalement le paysage de la logistique rapide, reliant les matériaux et l’équipement aux forces de combat interarmées en une fraction du temps qu’il faut aujourd’hui », a déclaré John « Jay » Raymond, chef des opérations de la Force spatiale, dans un communiqué. . « En cas de conflit ou de crise humanitaire, la Force spatiale sera en mesure d’offrir à nos dirigeants nationaux une option indépendante pour atteindre des objectifs spatiaux stratégiques. »

Le communiqué ne nomme aucune entreprise travaillant actuellement dans le secteur, mais les mentions de SpaceX comme exemple du type d’entreprise qui servirait le programme ont été faites de manière fragmentée. En outre, Space Force a mentionné que « les entreprises à la recherche d’opportunités sur la Lune » dans le cadre du service de livraison de cargaison lunaire (« CLPS ») de la NASA pourraient être envisagées.

Selon le site Web de la NASA, 14 entreprises participent au programme. Ce sont : Astrobotic Technology, Blue Origin, Ceres Robotics, Deep Space Systems, Draper, Firefly Aerospace, Intuitive Machines, Lockheed Martin Space, Masten Space Systems, Moon Express, Orbit Beyond, Sierra Nevada Corporation, Tyvak Nano-Satellite Systems – au-delà de bien sûr, du propre SpaceX d’Elon Musk.

Encore dans sa phase de conceptualisation et d’étude, le programme Rocket Cargo de l’Air Force et de l’Space Force n’a toujours pas de date de démarrage – à en juger par le volume d’informations nécessaires à sa viabilité, cela devrait prendre du temps.