La NASA sélectionne les 24 « yeux » du télescope spatial romain

La NASA sélectionne les 24 « yeux » du télescope spatial romain

L’équipe de la NASA responsable du télescope spatial Nancy Grace Roman a récemment choisi les 24 « yeux » pour l’équipement. Cette vue d’instrument convertira la lumière des étoiles en signaux électriques. Roman sortira au milieu des années 20.

Les signaux envoyés par le télescope seront décodés en images de 300 mégapixels de grandes plaques de ciel. Avec les photos, les astronomes pourront explorer divers objets et phénomènes célestes. L’idée est justement de s’approcher de la résolution des mystères du cosmos.

« Comme les yeux d’un télescope, les détecteurs de Roman permettront toutes les missions scientifiques. Maintenant, sur la base des résultats de nos tests, notre équipe peut confirmer que ces détecteurs infrarouges répondent à toutes les exigences à cet effet », a déclaré John Gygax, responsable du système de plan focal du télescope au Goddard Space Flight Center de la NASA.

Les détecteurs sont puissants. Chacun a 16 millions de pixels et offrira une résolution exquise. Sur les 24, 18 « yeux » seront intégrés à l’appareil photo de Roman. Alors que les six autres seront réservés comme pièces de rechange de vol éligibles.

Ces pièces sont constituées de millions de photodiodes de mercure-cadmium-téluride. Ces capteurs convertissent la lumière en courant électrique, un pour chaque pixel. L’astrophysicien de recherche de Goddard, Greg Mosby, a expliqué le choix du matériau.

« En faisant varier la quantité de cadmium, nous pouvons ajuster le détecteur à une longueur d’onde de coupure spécifique. Cela nous permet de nous concentrer plus précisément sur les longueurs d’onde de la lumière que nous essayons de voir », a déclaré l’astrophysicien.

Les 18 détecteurs du télescope spatial romain.

Les 18 détecteurs du télescope spatial romain. Image : NASA/Chris Gunn

Les photodiodes ont été intégrées à la base du détecteur, couche par couche, par des techniciens de Teledyne Imaging Sensors à Camarillo, en Californie. Le détecteur est attaché à une carte électronique en silicium, qui aidera à traiter les signaux lumineux à l’aide d’indium. Chaque pixel a été collé avec une gouttelette individuelle de l’élément, placée à seulement 10 microns.

« L’équipe de Roman a passé des années à identifier une recette idéale pour les détecteurs de la mission. Il est gratifiant de voir le travail acharné de l’équipe porter ses fruits dans cet aspect technique crucial de la mission. Nous sommes impatients de voir comment les images de ces détecteurs transforment notre compréhension de l’univers », a ajouté Mosby.

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