Une fusée prête à envoyer son premier équipage vers la station spatiale chinoise

Une fusée prête à envoyer son premier équipage vers la station spatiale chinoise

La fusée qui emmènera les premiers astronautes vers la nouvelle station spatiale chinoise est déjà sur la rampe de lancement. L’avion décollera la semaine prochaine avec trois membres d’équipage qui passeront trois mois dans le laboratoire chinois en orbite.

La fusée qui effectuera la mission est la Longue Marche-2F Y12, transportant le vaisseau spatial Shenzhou-12. Il a été transféré mercredi (9) au centre de lancement de satellites de Jiuquan, dans le nord-ouest de la Chine. Le décollage est prévu pour le 16 juin, le mercredi prochain.

Le cœur de la station de Tanhe a été lancé fin avril. En mai, un cargo a apporté du carburant, de la nourriture et du matériel sur le site. Là, les astronautes effectueront des travaux d’entretien et de construction, ainsi que des sorties dans l’espace et des expériences scientifiques.

En septembre, une mission cargo décollera, après l’envoi de l’équipage de remplacement. La Chine a déclaré en mars que les astronautes en formation étaient aussi bien des vétérans que des novices. Le pays comprenait également des femmes dans les équipes, mais le premier groupe est entièrement masculin.

Chine fusée longue marche

La fusée Longue Marche-2F Y12 est arrivée sur la rampe de lancement mercredi (9). Image : Wang Jiangbo/Xinhua

L’agence spatiale chinoise prévoit onze lancements d’ici la fin de 2022, pour livrer deux autres modules de laboratoire, qui agrandiront la station de 70 tonnes. Les fournitures et l’équipage seront également envoyés. Jusqu’à présent, la Chine a envoyé 11 astronautes dans l’espace, tous des pilotes de l’aile militaire de l’Armée populaire de libération.

La station chinoise, une fois achevée, permettra aux astronautes de rester jusqu’à six mois, similaire à celui de la Station spatiale internationale (ISS). La Chine, cependant, ne fait pas partie de ce programme. Tianhe peut être utilisé jusqu’à 15 ans.

Le géant asiatique a récemment posé le vaisseau spatial Tianwen-1 sur Mars, transportant le rover Zhurong. Le programme spatial chinois a également ramené des échantillons lunaires et fait atterrir une sonde et un rover du côté le moins exploré du satellite naturel de la Terre.

Passant par: Physique