La fusée Rocket Lab lance avec succès un radar satellite japonais

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La société américaine Rocket Lab a lancé avec succès mardi (15) le satellite-radar StriX-α, de la startup japonaise Synspective. L’équipement a été mis en orbite par la fusée Electron lors de sa 17e mission.

Le satellite, radar à synthèse d’ouverture (SAR), sera utilisé pour générer des images de la Terre, avec l’avantage de pouvoir «voir» à travers les nuages, dans des conditions météorologiques défavorables et dans toutes les conditions d’éclairage. C’est la première d’une constellation que Synspective veut mettre en orbite.

Le lancement a eu lieu sur la de Mahia en Nouvelle-Zélande. Electron a relâché l’équipement environ une heure après son décollage, sur une orbite de 500 km, synchronisée avec le Soleil.

«Avec le lancement de StriX-α, Synspective sera en mesure de démontrer les capacités de ses satellites et sa technologie de traitement de données. C’est la première étape vers notre constellation de 30 satellites, et avec le développement de nos solutions, nous allons commencer une expansion commerciale à grande échelle », a déclaré le fondateur et PDG de la société, Motoyuki Arai.

La startup souhaite lancer son deuxième satellite, StriX-β, en 2021.

Fin d’année positive

Lors du lancement réussi de StriX-α, Rocket Lab termine 2020 de manière positive, après un échec amère lors d’une mission effectuée en juillet. À l’époque, la fusée Electron, créée pour être partiellement réutilisable, a échoué lors de la combustion du deuxième étage.

Dans un tweet, le fondateur et PDG de la société, Peter Beck, a rapporté que tous les satellites qui se trouvaient dans le lanceur avaient été perdus et s’en est excusé. Après enquête, la société a expliqué que le problème était dû à une connexion électrique défectueuse.

En moins de deux mois, Electron a repris son envol. Cette fois, la charge utile était un satellite SAR de la société spatiale Capella Space. Rocket Lab a profité de la mission pour lancer son satellite Photon.

La source: EspaceNouvelles