National Geographic dit que la Terre a cinq océans

National Geographic dit que la Terre a cinq océans

La National Geographic Society a réalisé la première cartographie océanique en plus de 100 ans, et cette fois, elle reconnaît que la Terre possède cinq océans. Selon l’organisation, cette semaine, l’océan Austral, une étendue d’eau qui entoure l’Antarctique, sera reconnu.

« Les scientifiques savent depuis longtemps qu’il existe une région écologique distincte autour de l’Antarctique », a déclaré le géographe de la National Geographic Society Alex Tait dans une interview avec Le Washington Post. Cependant, il n’y a jamais eu d’accord au sein de la communauté scientifique internationale sur les limites de ce plan d’eau.

Les membres de la National Oceanic Atmospheric Administration (NOAA) des États-Unis reconnaissent déjà cette bande d’eau comme le cinquième océan depuis 1999. C’est même là que le United States Geographical Names Council a approuvé le nom « Antarctique Ocean ». Cependant, en 2000, lorsque l’Organisation hydrographique internationale (OHI), qui suit et cartographie les mers et les océans, a reçu une proposition visant à délimiter les limites de cet océan, il n’y a pas eu de consensus.

manque d’accord

L’OHI est l’une des principales sources de requêtes utilisées par National Geographic pour les requêtes sur les noms de lieux, car l’organisation a précédemment étiqueté l’océan Austral sur ses cartes. Cependant, chaque fois que cet océan était mentionné, il y avait un avertissement sur le manque d’un large accord sur sa reconnaissance.

« Nous avons pensé qu’il était important de le reconnaître officiellement », a déclaré Tait. « Les gens se tournent vers nous pour des faits géographiques : combien de continents, combien de pays, combien d’océans ? Jusqu’à présent, nous disions quatre océans ». Mais désormais, cinq océans seront répertoriés : Antarctique, Arctique, Atlantique, Indien et Pacifique.

Selon Tait, cela sera essentiel en termes d’éducation, car National Geographic a un programme d’enseignement de la géographie et met du matériel à la disposition des écoles et du grand public.

Limites

La NOAA a défini l’océan Austral comme la zone comprise entre la côte de l’Antarctique et 60 degrés de latitude sud. NatGeo a déclaré qu’il utiliserait la même limite, la latitude 60 sud étant également utilisée comme limite nord, à l’exclusion du passage de Drake et de la mer écossaise. Selon Enric Sala, explorateur en résidence de National Geographic, le cinquième océan est « un anneau océanique au bout du monde reliant les océans Pacifique, Atlantique et Indien ».

Tait et Sala pensent tous deux que la reconnaissance par la société de l’océan Austral peut sensibiliser au rôle de cette masse d’eau dans le changement climatique.

Selon Sala, le cinquième océan « contient les zones qui se réchauffent le plus rapidement sur Terre, comme la Antarctique ». « C’est une excellente occasion de rehausser le profil de cette région vitale et de sensibiliser aux menaces qui l’affectent et aux solutions », a déclaré l’explorateur.