Jupiter et Saturne seront en conjonction avec la Lune ce mercredi

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Les amateurs d’espace ont deux bonnes raisons de regarder le ciel mercredi soir: nous aurons deux conjonctions avec la Lune, la première avec Jupiter, suivie d’une avec Saturne.

Le croissant de lune sera en conjonction avec Jupiter à 1h30 et Saturne à 3h20. La mauvaise nouvelle est que dans ces moments-là, la Lune sera sous l’horizon ici au Brésil, rendant l’observation impossible.

Mais tout n’est pas perdu: vous pourrez toujours observer Saturne et Jupiter à proximité du moment du coucher du soleil jusqu’à environ 20h45, lorsque les planètes commencent à tomber derrière l’horizon. Vous devriez voir quelque chose de similaire à ceci:

Lune, Jupiter et Saturne, visibles dans le ciel vers 20 heures mercredi (16).  Le moment exact de la conjonction ne sera pas visible au Brésil

Lune, Jupiter et Saturne, visibles dans le ciel vers 20 heures mercredi (16). Image: Stellarium

Il convient de rappeler que toutes les heures et toutes les directions indiquées prennent en compte un observateur à Brasilia et peuvent se produire un peu plus tôt ou plus tard en fonction de votre position dans le pays.

La grande conjonction

Le 21 décembre, nous aurons le solstice d’été, qui marque le début de l’été dans l’hémisphère sud, mais le point culminant sera la grande conjonction entre Jupiter et Saturne, qui à l’œil nu seront si proches qu’ils apparaîtront comme une seule étoile.

Bien que les conjonctions entre ces planètes soient courantes, elles n’ont pas été si proches depuis le 16 juillet 1623. Elles seront visibles du coucher du soleil (à 18h57, compte tenu d’un observateur à Brasilia), 24º au-dessus de l’horizon à l’ouest, et seront à ciel jusqu’à ce qu’ils disparaissent sous l’horizon à 20h46.

Dans une déclaration à la BBC, Patrick Hartigan, astronome à l’Université Rice (USA), déclare que «ceux qui préfèrent attendre et voir Jupiter et Saturne si près et plus haut dans le ciel nocturne devront attendre le 15 mars 2080. Après cela, la paire il ne fera une apparition similaire qu’après 2400 », dit-il.

Comment s’orienter

Afin de faciliter l’orientation et de savoir dans quelle direction regarder, il est important d’identifier les principaux points cardinaux. Pour ce faire, vous pouvez utiliser une ancienne astuce en utilisant une boussole ou une application d’astronomie sur votre téléphone.

Le vieux truc est basé sur une phrase que vous avez dû apprendre à l’école: «le soleil se lève à l’est et se couche à l’ouest». Tenez-vous debout et étirez vos bras, avec votre droite pointant vers l’est et votre gauche vers l’ouest. Ensuite, vous aurez l’est à droite, le nord à l’avant, l’ouest à gauche et le sud derrière vous.

En ce qui concerne les boussoles, toute personne utilisant un iPhone n’a pas besoin d’une application supplémentaire: il suffit d’utiliser la «boussole», qui fait partie d’iOS. Pour Android, ma recommandation est «Juste une boussole», de PixelProse SARL, qui est belle, simple, gratuite et, surtout, sans .

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SkySafari utilise une boussole et un GPS pour identifier les étoiles vers lesquelles le téléphone pointe. Image: Programme de simulation

Une autre option consiste à utiliser une application d’astronomie, qui utilise la boussole du téléphone avec votre position obtenue via GPS pour identifier ce que vous visez ou indiquer où chercher. Une bonne option est Sky Safari, de Simulation Curriculum Corp, qui est disponible en versions pour Android et iOS et peut être utilisé gratuitement.