L’éclipse solaire du « cercle de feu » a lieu ce jeudi ; Regardez

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Ce jeudi (10) aura lieu une « éclipse annulaire » de Soleil, phénomène qui produit pendant quelques minutes un bel « anneau de feu » dans le ciel, résultant de la dissimulation partielle du disque solaire par la Lune passant entre nous et notre étoile.

Malheureusement, la gamme complète est assez petite. L’éclipse annulaire ne sera visible que du nord du Canada à l’est de la Sibérie, en passant par le Groenland et la mer Arctique. Les grandes villes de l’hémisphère nord, comme Chicago, New York, Toronto, Boston, Paris, Londres, Berlin, Stockholm et Moscou, ne pourront observer une éclipse partielle qu’à l’œil nu.

Mais cela ne veut pas dire que nous, les Brésiliens, serons laissés pour compte. Nous pourrons suivre l’éclipse grâce à des diffusions en ligne gratuites, tout comme nous l’avons fait avec l’éclipse lunaire qui, il y a quelques semaines, a suivi la « super lune de sang ».

Comment voir l’éclipse solaire de « l’anneau de feu » en ligne

Personne de mieux que l’agence spatiale américaine, la NASA, pour montrer au monde une éclipse. La diffusion commence à 6h00 (GMT) sur NASA TV sur YouTube ou dans la vidéo ci-dessous.

Cependant, le Soleil ne sera visible que lorsqu’il apparaîtra à l’horizon, à 6h47, précisément le pic de l’éclipse. Cette émission montrera une éclipse partielle, avec 90 % du Soleil couvert, nous n’aurons donc pas le « cercle de feu ». Mais ce sera quand même un beau spectacle.

Une autre des diffusions est le projet de télescope virtuel, qui débutera jeudi à 6h30 (GMT). La vidéo peut être vue sur le site Web du projet, ou également sur sa chaîne YouTube. Pour vous faciliter la tâche, nous mettons la vidéo ci-dessous. Il suffit de « jouer » au moment de l’éclipse et d’en profiter.

Enfin, nous avons la transmission du site Time and Date, qui commence un peu plus tôt : à 6h00 (heure de Brasilia). Le pic de l’éclipse, lorsque le « cercle de feu » apparaît dans le ciel, devrait se produire à 7h41.

Qu’est-ce qu’une éclipse annulaire de soleil ?

Une éclipse se produit lorsqu’une étoile en cache une autre. Lors d’une éclipse lunaire par exemple, la Terre est placée entre le Soleil et la Lune, l’ombre de notre planète projetée sur la Lune fait « disparaître » une partie (éclipse partielle) ou la totalité (éclipse totale) pendant quelques minutes. C’est une éclipse.

Lors d’une éclipse solaire, les rôles sont inversés. C’est la Lune qui se situe entre le Soleil et la Terre, cachant notre étoile. Mais une particularité de l’orbite lunaire engendre un troisième type d’éclipse, l’annulaire.

L’orbite de la Lune autour de notre planète est elliptique et la distance entre elle et nous varie dans le temps. Au point le plus proche, le Périgée, la Lune est à 362 600 km de nous. Mais au point le plus éloigné, l’Apogée, il est à 405 400 km.

C’est une différence de 42 800 km, ce qui fait changer sa taille apparente dans le ciel. Par exemple, une « super lune » est une pleine lune qui se produit pendant le périgée, la faisant apparaître plus grande que d’habitude dans le ciel.

Pendant l’Apogée, la Lune semble plus petite. Et si une éclipse solaire se produit à ce moment ou près de ce moment, elle n’est pas « assez grande » pour couvrir tout le disque solaire : une partie de notre étoile reste visible derrière elle, produisant le « cercle de feu » dans le ciel. C’est une éclipse annulaire de Soleil.

L’éclipse annulaire de ce jeudi sera la dernière du genre, et l’avant-dernière au total, cette année. Nous aurons une éclipse totale le 4 décembre, mais malheureusement elle ne sera visible dans son intégralité que par ceux de l’extrême sud de la planète, y compris les îles Falkland, dans l’océan Atlantique et l’Antarctique.