Ingenuity : un hélicoptère effectue son septième vol sur Mars sans problème

Foto do helicóptero Ingenuity na superfície de Marte, feita pelo rover Perseverance

Mardi (8), l’hélicoptère Ingenuity a effectué son septième vol sur la surface martienne. Selon le Jet Propulsion Laboratory (JPL) de la NASA, il a volé pendant 62,8 secondes et a couvert une distance de 106 mètres en direction sud, atterrissant à un nouvel emplacement.

Il s’agissait du premier vol après une défaillance logicielle du système de traitement d’images de l’hélicoptère au cours du sixième vol, ce qui l’a fait vaciller dans les airs. Heureusement, l’avion a pu récupérer et atterrir en toute sécurité.

Ingenuity a été développé à l’origine comme une « démonstration technologique »: le plan initial ne comprenait que cinq vols, dans le but de prouver qu’un giravion peut voler sur Mars et ses limites.

Mais comme l’avion était en bon état après cinq vols, l’équipe a décidé de prolonger sa mission. « Comme Ingenuity reste en excellent état, nous prévoyons de l’utiliser au profit des futures plates-formes aériennes, tout en priorisant et en faisant progresser les objectifs scientifiques à court terme du rover Perseverance », a déclaré l’ingénieur en chef Bob Balaram du laboratoire de la NASA Jet Propulsion.

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Avec cela, l’hélicoptère entre dans une nouvelle « phase » de sa vie. « Cette nouvelle démonstration d’opérations nous donne l’opportunité d’élargir davantage notre connaissance des machines volantes sur d’autres planètes », a déclaré Balaram.

Avec une démonstration d’opérations, la NASA indique qu’elle commence à réfléchir aux moyens par lesquels l’avion, et ses descendants, peuvent collaborer avec de futures missions. Les utilisations proposées incluent la cartographie aérienne du terrain, qui pourrait être effectuée beaucoup plus rapidement qu’avec un rover, ou aider les astronautes à enquêter sur un emplacement intéressant mais difficile à atteindre.

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