Relativity Space dévoile une fusée réutilisable imprimée en 3D

Relativity Space dévoile une fusée réutilisable imprimée en 3D

La société spatiale Relativity Space a révélé qu’elle lancerait ses satellites dans une fusée entièrement réutilisable et 100% imprimée en 3D. Si tout se passe comme prévu, la start-up du sud de la Californie devrait avoir son premier équipement en orbite dès 2024. Baptisée Terran R, la fusée à deux étages est la clé des plans de l’entreprise, dont l’aide à la colonisation de Mars.

« Terran R est à la pointe de l’innovation et de la conception des fusées », a déclaré Zach Dunn, vice-président senior de l’ingénierie et de la fabrication pour Relativity Space. Espace.com. « Le Terran R sera bien adapté pour répondre aux besoins évolutifs des clients de l’industrie des grandes constellations de satellites, tout en représentant également un bond en avant significatif dans notre mission de construire la base industrielle de l’humanité en dehors de la Terre. »

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Selon les représentants de l’entreprise, le Terran R mesurera 66 m de haut et 4,9 m de large, avec une capacité de transport de plus de 20 000 kg. Sa capacité de charge utile est proche de celle du Falcon 9 de SpaceX, l’un des pionniers de la technologie de réutilisation des fusées. L’un d’eux, connu sous le nom de B1051, a été libéré et a atterri pour la dixième fois le mois dernier.

Un pas en avant

Cependant, Relativity Space souhaite amener cette technologie à un autre niveau, avec un véhicule ainsi que réutilisable, entièrement imprimé en 3D. « Il existe une relation organique entre l’impression 3D et la réutilisation, et cela nous donne un avantage inégalé dans la conception de la meilleure fusée entièrement réutilisable possible », a déclaré Tim Ellis, co-fondateur et PDG de Relativity Space.

Les plans de développement du Terran R ne sont pas exactement nouveaux, mais ils n’ont pris de l’ampleur et n’ont accéléré leur développement que l’année dernière, après une injection de 650 millions de dollars américains (3,27 milliards de R$) par un investisseur.

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