Le propriétaire de Virgin Galactic pourrait aller dans l’espace avant Jeff Bezos

Le propriétaire de Virgin Galactic pourrait aller dans l'espace avant Jeff Bezos

Richard Branson, propriétaire de Virgin Galactic, pourrait aller dans l’espace avant même Jeff Bezos, propriétaire d’Amazon et de la société spatiale Blue Origin. Selon les rumeurs, la société de Branson travaille sur un plan pour envoyer le Britannique sur un vol suborbital à bord de la fusée VSS Unity SpaceShipTwo le 4 juillet, environ deux semaines avant le vol de Bezos, qui doit avoir lieu le 20 juillet.

Pour pouvoir remplir son objectif, Virgin Galactic a encore besoin d’une autorisation de la Federal Aviation Administration (FAA) des États-Unis. « Nous analysons les données de notre vol réussi du 22 mai. Comme annoncé précédemment, nous prévoyons de terminer les derniers vols d’essai cet été au début de l’automne », a déclaré un porte-parole de Virgin Galactic au portail. futurisme.

Le vaisseau spatial Virgin Galactic termine avec succes son premier

Le vaisseau spatial suborbital VSS Unity de Virgin Galactic a toujours besoin d’une licence de la FAA pour emmener Branson dans l’espace. Crédit : Virgin Galactic

Selon le représentant de l’entreprise, il n’y a toujours pas de date pour le vol habité qui emmènera Branson aux confins de l’espace, mais il a souligné que l’objectif du dernier vol sans pilote effectué par la fusée VSS Unity SpaceShipTwo était de « collecter des données pour être utilisé pour les deux derniers rapports de vérification requis dans le cadre de la licence actuelle d’opérateur d’engins spatiaux réutilisables commerciaux de la FAA. »

Changement de plan

Une source anonyme écoutée par le site Arc parabolique, Virgin Galactic aurait formulé le plan de vol le 4 juillet en réponse à l’annonce de Blue Origin, qui a déclaré le 5 mai qu’elle aimerait aller dans l’espace le 20 juillet. Cependant, la planification de Branson pour faire partie de l’équipage est antérieure à l’annonce que Jeff Bezos et son frère, Mark Bezos, rejoindront le gagnant de la vente aux enchères Blue Origin dans les sièges du vaisseau spatial New Shepard.

Avant de pouvoir voler avec Branson ou tout autre équipage, Virgin Galactic a besoin d’une licence commerciale d’opérateur de vaisseau spatial réutilisable, qui est délivrée par la FAA. La licence actuelle de la société autorise uniquement le lancement d’engins spatiaux sans pilote pour des tests sur une base non commerciale.

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Mais même si le vol de Richard Branson a lieu le 4 juillet, il y aura probablement un débat quant à savoir s’il s’est réellement rendu dans l’espace, car VSS Unity n’atteint que 80,4 km, ce qui est la distance reconnue comme la limite de l’espace par la FAA. Or, selon la Fédération internationale de l’aéronautique, qui détient les records du monde de l’aviation et de l’espace, cette frontière est située sur la ligne Karman, à 100 km, distance atteinte uniquement par New Shepard.

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