Formes d’ascension de Mars pour Mars Sample Return Quest

Formes d'ascension de Mars pour Mars Sample Return Quest

Le véhicule qui ramènera les échantillons de Mars sur Terre prend forme. Le Mars Ascent Vehicle (MAV), fabriqué par Northrop Grumman, fera partie de la mission Mars Sample Return, de la NASA et de l’Agence spatiale européenne (ESA).

Le MAV est un changement majeur dans le cours des études de la planète rouge. Jusqu’à présent, toutes les analyses d’échantillons de Mars devaient être effectuées par des laboratoires robotiques et les flux de données renvoyés sur Terre.

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La mission lancera une fusée à deux étages de 10 pieds entièrement alimentée en propergol solide qui atterrira sur Mars et apportera des échantillons à un Earth Return Orbiter. Sur la planète voisine, le rover Perseverance collectera et mettra en bouteille les échantillons pour le rover Sample Fetch, qui longe le MAV, à ramasser.

Le module d’atterrissage emmènera le rover et la fusée jusqu’au cratère Jezero, avec des systèmes pour installer les échantillons dans la nacelle de retour à l’intérieur du carénage de la charge utile de la fusée. De là, le MAV sera lancé en orbite martienne.

Schéma de la mission de retour de l'échantillon de Mars

Exemple de schéma de mission de retour de Mars. Image : ESA

« Cette mission, en raison de la trajectoire sur laquelle nous allons vers Mars, prendra environ trois ans pour aller de la Terre à Mars. C’est un autre type de trajectoire. Et puis, quand nous serons à la surface, nous serons là pendant environ un an. [marciano] avant que les échantillons ne soient collectés, placés dans la fusée puis lancés », a expliqué David McGrath, membre senior de Northrop Grumman.

La mission a été annoncée par la NASA et l’ESA en décembre 2020, deux mois après l’atterrissage de Persévérance sur Mars. A cette époque, le contrat avec Northrop Grumman a été signé par MAV. Le Earth Return Orbiter et le Sample Fetch Rover seront fournis par l’agence européenne.

Le lancement de la mission avec MAV et Fetch rover est prévu pour juillet 2026. Trois mois plus tard, en octobre, Earth Return Orbiter sera lancé sur une fusée Ariane 6.

Passant par: Vol spatial de la NASA

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