Journée des astéroïdes : comment la science entend détourner les astéroïdes à l’avenir

Journée des astéroïdes : comment la science entend détourner les astéroïdes à l'avenir

Nous savons déjà que si nous découvrions aujourd’hui un astéroïde se dirigeant vers la Terre, nous ne pourrions rien faire pour éviter l’impact. Cela a été publié récemment avec une expérience coordonnée par la NASA lors de la Conférence de défense planétaire, qui a laissé beaucoup de gens inquiets. Mais comment la science entend-elle faire cela à l’avenir ?

En termes de défense planétaire, une série d’idées créatives ont déjà été présentées pour dévier un astéroïde qui pourrait être en route vers la Terre. L’un d’eux propose de peindre l’astéroïde pour modifier l’effet Yarkovsky, qui génère une petite force sur un corps en rotation en raison de son rayonnement thermique. Une autre idée très bien acceptée est le tracteur gravitationnel, un vaisseau spatial très massif, qui pourrait dévier un astéroïde juste en s’en approchant. Son interaction gravitationnelle avec la roche spatiale serait capable de provoquer un petit changement de son orbite, et si cela était fait pendant plusieurs années, l’orbite pourrait être considérablement modifiée, empêchant un éventuel impact avec la Terre.

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Le problème est que ces bonnes idées et bien d’autres, pour l’instant, ne sont que dans l’idée. En partie à cause du manque de technologie, en partie à cause du manque d’investissement. Mais récemment, nous avons eu de bonnes avancées dans ce domaine. La plus importante d’entre elles est la mission AIDA-DART, développée en partenariat entre les agences spatiales américaine et européenne.

Mission AIDA-DART

L’objectif principal de la mission est d’évaluer les effets de l’impact d’un projectile contre un astéroïde. Et la cible choisie est l’astéroïde Didymos, qui possède une mini-lune appelée Dimorphus, ou Didymoon, pour les intimes.

Image d'illustration de la mission AIDA-DART

Image d’illustration de la mission AIDA-DART. Crédits : ESA/NASA

Dans l’idée originale, l’ESA enverrait une sonde, appelée AIDA, qui entrerait dans l’orbite du système Didymos et ferait une série de mesures et d’analyses de l’astéroïde et de sa lune. Ensuite, la NASA enverrait une deuxième sonde, DART, qui frapperait Dimorphus à grande vitesse. Les effets de cet impact seraient surveillés par l’AIDA.

Malheureusement, des problèmes politiques et financiers ont modifié la planification européenne et retardé le lancement d’AIDA. En conséquence, il n’arrivera à Didymos qu’en 2027, cinq ans après l’impact DART, qui devrait se produire l’année prochaine, et maintenant il doit être surveillé par des télescopes au sol et par un cubesat italien.

Le succès de ces tests pourrait nous montrer un moyen de dévier les astéroïdes des projectiles cinétiques. Mais vous pouvez déjà voir que nous avons besoin de beaucoup de temps à l’avance pour planifier et mener à bien une mission comme celle-ci.

la solution russe

Et si rien de tout cela ne se passe bien, qui peut nous défendre ? Les Russes! Depuis quelque temps déjà, la Russie travaille sur une série de projets de recherche qui pourraient créer ce qui serait notre dernière ligne de défense contre ces roches spatiales : les bombes nucléaires.

En raison d’accords internationaux interdisant les explosions nucléaires dans l’espace, les tests sont limités aux laboratoires, mais indiquent déjà que les bombes peuvent réussir à faire exploser un astéroïde ou à le dévier, si elles explosent à proximité. Pour cela, une technologie déjà existante serait utilisée : les missiles balistiques intercontinentaux. Dans une situation d’urgence, les missiles pourraient être préparés en seulement 10 jours, si les autorités étaient d’accord.

La Russie envisage d'utiliser ses missiles balistiques intercontinentaux contre des astéroïdes géocroiseurs

La Russie prévoit de déployer ses missiles balistiques intercontinentaux contre des astéroïdes géocroiseurs. Source : Raytheon

Les Russes entendent tester cette solution avec le redoutable astéroïde Apophis, lors de son approche en 2036. Mais ils doivent d’abord convaincre la communauté internationale que cela n’aurait pas de conséquences indésirables. Je n’aime pas vraiment l’idée d’avoir un nuage d’astéroïdes radioactif sur le chemin de la Terre, au cas où quelque chose se passerait mal avec cette approche.

jour de l’astéroïde

La recherche de solutions pour protéger la Terre contre les astéroïdes potentiellement dangereux, ainsi que les actions de sensibilisation sur ces objets, font partie du mouvement mondial Asteroid Day, célébré chaque année le 30 juin, jour du plus grand événement d’impact de l’histoire récente de l’humanité. s’est produit à Tunguska, en Sibérie, en 1908. Des événements comme celui de Tunguska sont très rares, mais ils se sont toujours produits et doivent continuer de se produire. C’est pourquoi Asteroid Day promeut ces actions afin que l’humanité soit préparée pour le prochain grand impact.

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