15 éléphants errent sans but vers le nord de la Chine et personne ne sait pourquoi

15 éléphants errent sans but vers le nord de la Chine et personne ne sait pourquoi

Un troupeau de 15 éléphants d’Asie marche vers le nord depuis le sud de la Chine, sans direction claire et apparemment sans raison. Jusqu’à présent, les animaux ont parcouru pas moins de 300 milles à travers des villages et des étendues forestières en périphérie de Kunming, qui compte 8,5 millions d’habitants.

Les éléphants sont partis de la réserve naturelle nationale de Xishuangbanna, à la frontière de la Chine avec le Laos. Au début, les animaux ont trotté dans les rues étroites de la place, et sont même passés devant un concessionnaire automobile, qui a été fermé, dans le comté du Yunnan.

Selon les rapports des habitants, le troupeau est même entré dans un entrepôt de céréales provenant de la fermentation de boissons et, après avoir mangé une partie de ces céréales, au moins un éléphant a montré des signes d’ivresse. Ils ont également dévoré des chargements de maïs et d’ananas provenant de camions, qui ont été placés sur le chemin des éléphants pour tenter de les détourner vers des zones moins peuplées.

trois mois de voyage

15 elephants errent sans but vers le nord de la

Certains éléphants ont quitté le troupeau et d’autres sont nés pendant le trek. Crédit : Hu Chao / Xinhua, via l’Associated Press

Selon les médias d’État chinois, le voyage a commencé en mars de cette année, lorsque 16 éléphants ont été repérés dans le sud de la province du Yunnan, se dirigeant vers le nord en direction de la ville de Pu’er. Ce premier mouvement était considéré comme normal, car les éléphants traversaient de vastes « zones de vie » où ils voyageaient à la recherche de nourriture.

Mais après environ un mois, la marche a commencé à sembler trop longue lorsque le groupe a été repéré dans le comté de Yuanjiang, à environ 370 kilomètres au nord de la réserve naturelle nationale de Xishuangbanna. Selon les experts, certains éléphants ont abandonné le groupe et d’autres sont nés pendant la marche, ce qui signifie que le groupe se compose désormais de 15 individus.

il y a une chance

Bien qu’il n’y ait pas de consensus sur la motivation à marcher, il existe une théorie pour cela. Suite aux efforts de conservation du gouvernement chinois, la population d’éléphants du pays a augmenté ces dernières années. Cependant, la zone déboisée continue de croître, ce qui réduit l’habitat et l’approvisionnement alimentaire de ces animaux, de plus, leur contact avec l’homme s’est accru, ce qui a encouragé les éléphants à dépasser les limites des réserves naturelles.

« Ils sont intelligents, car ils ont commencé à repousser les limites des réserves naturelles et à traverser des zones plus peuplées, ils ont découvert que les cultures étaient plus attrayantes que dans les forêts », a déclaré Ahimsa Campos-Arceiz, chercheuse principale du Jardin botanique tropical de Xishuangbanna, à les Le New York Times.

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Selon l’expert, de tels mouvements devraient continuer à se produire à mesure que la population d’éléphants augmente dans le pays. « Les éléphants ont appris qu’il y a beaucoup de nourriture, c’est si nutritif, c’est si facile à récolter et c’est sûr », a déclaré Campos-Arceiz. « Cela signifie que les éléphants retournent dans des endroits où ils étaient absents pendant longtemps. »

Cependant, il ne sait pas expliquer pourquoi ce voyage en particulier est si long ou pourquoi le groupe ne s’est pas encore installé en un seul endroit. « Je ne sais pas pourquoi. Ne faites confiance à personne qui vous donne une réponse très claire », a déclaré le chercheur.

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