Le lancement du télescope spatial James Webb est à nouveau reporté

Le lancement du télescope spatial James Webb est à nouveau reporté

Le lancement du télescope spatial James Webb était prévu pour le 31 octobre 2021, mais selon un rapport publié par la NASA, celui-ci sera reporté à novembre ou décembre, en fonction de certains processus logistiques.

Selon l’agence spatiale américaine, des problèmes sont apparus de part et d’autre : par la NASA, le stockage du télescope après les tests a fini par être retardé, la société mandatée pour elle promettant de « l’emballer » pour la fin août. Ensuite, le télescope sera stocké pendant 55 jours en Guyane française, d’où partira la fusée qui l’amènera en orbite terrestre.

L'image montre le télescope spatial James Webb de la NASA dans un environnement de test

Le télescope spatial James Webb serait le successeur de Hubble, mais son lancement a de nouveau été reporté et ne devrait arriver qu’en novembre. Image : Chris Gunn/Nasa

La fusée Ariane 5 elle-même est l’autre partie problématique de l’équation : son créateur, Arianespace, a identifié un problème de carénage de la cargaison. Selon l’entreprise, la faille a déjà été résolue en repensant la fusée, mais avec les nouvelles missions, de nouveaux tests sont nécessaires – qui devraient avoir lieu entre juillet et août. En supposant que tout se passe bien, la fusée sera prête pour la mission officielle, mais des retards peuvent survenir dans cette partie.

Avec cela, la NASA s’attend à ce que le lancement ait lieu, au mieux, à partir de la deuxième quinzaine de novembre, avec la possibilité de le prolonger jusqu’en décembre. Heureusement, le retard n’est « que » d’un mois ou deux et devrait encore intervenir en 2021.

Il y a aussi un troisième facteur : la Guyane française n’est pas l’un des pays les plus touchés par la pandémie de Covid-19 – selon Reuters, le pays a une moyenne quotidienne de 147 nouvelles infections. Cependant, il n’y a aucune information sur les campagnes de vaccination récurrentes dans le pays, donc le coronavirus (Sars-Cov-2) est également une pièce à considérer par la NASA.

Dans l’ensemble, le bilan est positif aux yeux de l’agence. Le télescope spatial James Webb est considéré par les spécialistes de l’astronomie comme « le successeur de Hubble » et les premières dates de lancement sont arrivées en 2009 : entre des mois ou des années d’attente, ou d’attente de quelques semaines, la NASA pense toujours que le nouveau retard le fera sortir. en profit.

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