Un autre Falcon 9 effectue son septième vol

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SpaceX a lancé dimanche (13) la mission SXM-7, contenant un satellite de transmission pour la société de radio par satellite nord-américaine Sirius XM. Le Falcon 9 B1051 a décollé de Cap Canaveral, en Floride, à 2h30 (GMT).

Quelques minutes plus tard, le premier étage de la fusée Falcon 9 a atterri sur le ferry robot Just Read The Instructions dans l’Atlantique Nord. Il s’agissait du septième lancement du B1051 et de la première mission commerciale à utiliser une fusée qui a été réutilisée plus de quatre fois.

Lancement de la mission SXM-7. Vidéo: SpaceX

Le premier vol du Falcon 9 B1051 était la mission Demo-1, à partir de mars 2019. C’était la première démonstration de la capsule Crew Dragon, à l’époque sans pilote. Par la suite, il a été utilisé dans le lancement d’un satellite d’observation terrestre pour le gouvernement canadien en juin 2019 et dans quatre missions Starlink (lots 3, 6, 9 et 13), déjà en 2020.

SpaceX estime que la durée de vie du premier étage d’un Falcon 9 est de 10 lancements. Le 25 novembre, la fusée B1049 a établi un record et est devenue la première à être réutilisée sept fois. Le 6 décembre, SpaceX a atteint la barre des 100 lancements de Falcon 9

Tous les yeux rivés sur le vaisseau

Avec Crew Dragon certifié pour les vols habités vers l’ISS et les lancements de fusées Falcon 9 devenant presque routiniers, toute l’attention de SpaceX est concentrée sur le vaisseau spatial, un vaisseau spatial que la société espère utiliser à l’avenir pour les deux missions sans pilote de lancement de satellites. quant à emmener des astronautes, et éventuellement des colons, sur la Lune et sur Mars.

Récemment, le Starship SN8 est devenu le premier prototype du vaisseau spatial à effectuer un vol à haute altitude, atteignant 12,5 km. Un peu proche des 100 km nécessaires pour atteindre l’espace, mais un progrès immense par rapport aux « sauts » de 150 mètres des prototypes SN5 et SN6.

Vol Starship SN8: test presque parfait. Vidéo: SpaceX

C’était un test presque parfait. Premier prototype équipé de trois propulseurs Raptor, le Starship SN8 est monté, a atteint l’altitude souhaitée, a effectué quelques manœuvres d’essai, a fait un «saut périlleux» en vol et a manœuvré jusqu’au site d’atterrissage, comme prévu.

Cependant, la basse pression dans un réservoir de carburant pendant la «combustion» avant l’atterrissage a rendu la vitesse trop élevée, provoquant une explosion au contact du sol. Ou, dans le jargon d’Elon Musk, un «démontage rapide inattendu» (RUD, Rapid Unscheduled Dissassembly)

Mais malgré la fin spectaculaire, l’exécutif affirme que l’équipe SpaceX a obtenu toutes les données dont elle avait besoin. « Mars, on y va », a-t-il célébré.

La source: SpaceX

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