Des débris spatiaux frappent le bras robotique de la Station spatiale internationale

Des débris spatiaux frappent le bras robotique de la Station spatiale internationale

La grande quantité de débris spatiaux a fait une autre victime. Le bras robotique du Canadarm 2, de la Station spatiale internationale (ISS), a été touché par l’un de ces objets errants le 12 mai. L’Agence spatiale canadienne (ASC) a publié les dégâts vendredi dernier (28).

Heureusement, le bras de 17,6 mètres de long et 35 centimètres de diamètre a subi très peu de dommages, dans la section de flèche du bras et de la couverture thermique. «L’espace peut être un environnement hostile et implacable pour les robots et les humains qui l’exploitent: les dangers sont nombreux, des grandes fluctuations de température aux radiations et aux débris orbitaux», commence la note de l’agence canadienne.

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Toujours selon la CSA, plus de 23 000 objets, de la taille des balles de softball (30 centimètres de circonférence) ou plus, sont suivis en continu. Cette surveillance vise à détecter d’éventuelles collisions avec les satellites et avec l’ISS. Les autres mineurs sont un peu plus difficiles à surveiller.

«La menace de collision est prise très au sérieux. La NASA dispose d’un ensemble de directives de longue date pour assurer la sécurité de l’équipage de la station. La sécurité des astronautes à bord du laboratoire orbital reste une priorité absolue pour tous les partenaires de la Station », indique le communiqué.

Bras robotique de la Station spatiale internationale (ISS)
Le Canadarm 2 en service sur l’ISS. Image: NASA

Qualifiés de «coup de chance» par les experts, les résultats de l’analyse du bras robotique ont montré que les performances du Canadarm 2 restent inchangées. L’équipement se poursuivra avec les opérations prévues, notamment la levée de la «main» Dextre pour remplacer un boîtier de distribution défectueux. La NASA et l’ASC collecteront davantage de données pour d’autres évaluations.

Le Canadarm 2 est en service à la Station spatiale depuis 2001. Le Canadarm original a servi au programme de la navette spatiale, entre 1981 et 2011, des satellites déployés et des missions spatiales. En 2019, le gouvernement du Canada a annoncé des plans pour le Canadarm 3, un assistant robotique adaptable à l’intelligence artificielle, prévu pour des missions qui ramèneront l’humanité sur la Lune.

Passant par: Espace

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