Rover Curiosity capture des images de nuages ​​brillants dans le ciel de Mars

Thumbnail

Le Rover Curiosity de la NASA a capturé des images de nuages ​​brillants dans le ciel martien, ce qui est considéré comme rare pendant cette période de l’année martienne. Les jours nuageux sont relativement rares sur la planète rouge, qui a une atmosphère mince et sèche, de sorte que les nuages ​​apparaissent dans la période la plus froide de l’année martienne, qui a une période correspondant à deux années terrestres. Par conséquent, les images capturées par le plus ancien rover opérant sur Mars sont spéciales.

Les scientifiques ont commencé à se préparer à documenter ces nuages ​​depuis leur première apparition, qui a eu lieu fin janvier. Le résultat était des images de petits nuages ​​remplis de cristaux de glace qui reflètent la lumière au coucher du soleil, certains avec une lueur colorée. Ces images peuvent aider les scientifiques à comprendre la formation des nuages ​​sur Mars et pourquoi les plus récents se sont formés plus tôt.

Ce que l’on sait jusqu’à présent, c’est que les nuages ​​qui arrivent plus tôt sont à des altitudes plus élevées que la normale, soit environ 60 kilomètres dans le ciel, et sont composés de glace d’eau. Les nuages ​​capturés par Curiosity se trouvent à un endroit plus élevé, où la température est très froide, ce qui indique qu’ils peuvent être constitués de dioxyde de carbone ou de neige carbonique.

Rover Curiosity capture des images de nuages ​​brillants dans le

Nuages ​​capturés par Curiosity sur le mont Sharp. Crédit: Divulgation / NASA

L’étape suivante

Désormais, les scientifiques chercheront des indices pour établir l’altitude d’un nuage, et une analyse plus approfondie des dernières images de Curiosity sera nécessaire pour être en mesure de définir quels nuages ​​sont de la glace d’eau et quels nuages ​​sont de la glace sèche.

En raison de leurs structures minces et ondulées, ces nuages ​​sont plus facilement visibles avec les images des caméras de navigation noir et blanc de Curiosity. Cependant, ce sont les images colorées de la Mast Camera (Mastcam) qui brillent vraiment. Autrement dit, lorsqu’ils sont vus après le coucher du soleil, ses cristaux capturent une lumière faible, ce qui les fait briller contre le ciel qui s’assombrit.

Vous avez déjà regardé nos nouvelles vidéos sur Youtube? Abonnez-vous à notre chaîne!