Pliage des protéines: l’IA résout un problème qui pourrait révolutionner la médecine

Thumbnail

Le laboratoire d’intelligence artificielle DeepMind, propriété d’Alphabet, a dévoilé un mystère qui «hante» les biologistes depuis 50 ans: le repliement des protéines.

L’information a été révélée le 30 novembre, à l’ouverture du CASP, une conférence organisée tous les deux ans afin de résoudre le défi scientifique.

Le problème était d’essayer de prédire la forme tridimensionnelle qu’une molécule protéique prendra en assumant sa configuration fonctionnelle pour remplir sa fonction biologique.

Pour les scientifiques, prédire cette forme tridimensionnelle est important pour savoir quelle molécule peut se lier à la protéine, modifiant ainsi son comportement. Avec cela, il sera possible, par exemple, de développer des médicaments de manière rapide et avancée.

Pliage des proteines lIA resout un probleme qui pourrait revolutionner

AlphaFold peut prédire efficacement les structures. Crédit: DeepMind / Disclosure

AlphaFold, le système d’IA de DeepMind, avait déjà démontré des avancées significatives en 2018, lors de sa première participation au CASP et surpassant tous ses «concurrents», mais ce n’est que cette année que le réseau d’apprentissage en profondeur du laboratoire a connu un succès absolu.

«Cela change complètement le jeu. Cela changera la médecine, la recherche, la bio-ingénierie. Cela change tout », déclare Andrei Lupas, biologiste évolutionniste à la Max Planck Society for the Progress of Science, située à Tübingen, en Allemagne.

Implications scientifiques

La vitesse est l’un des principaux facteurs à prendre en compte lors de l’évaluation de l’impact de ce que représente AlphaFold pour la science. En résolvant en une demi-heure quelque chose qui est resté inaccessible pendant des décennies, l’intelligence artificielle permet de mieux comprendre des maladies comme la maladie d’Alzheimer, causées par un repliement incorrect des protéines, et aussi de faire face à de futures pandémies.

«Nous pourrions tester tous les composés qui sont libérés pour être utilisés chez l’homme. Nous pourrions faire face à la prochaine pandémie avec les médicaments que nous avons aujourd’hui », a déclaré Lupas à la Le New York Times.

Dans un article sur le blog officiel du laboratoire, Alphabet a déclaré qu’il cherchait des moyens de partager la technologie d’AlphaFold avec la communauté scientifique.

La source: Vox/La nature