La Chine lance un vaisseau spatial pour alimenter la future station spatiale du pays

La Chine lance un vaisseau spatial pour alimenter la future station spatiale du pays

Le lancement du cargo chinois Tianzhou-2 s’est achevé dimanche (30). Selon l’Agence des missions habitées dans l’espace (AEMT), le compartiment sans pilote a apporté du carburant et d’autres provisions à la station spatiale chinoise, qui est toujours en construction.

La fusée a été lancée samedi dernier (31), avec l’objectif d’accoster à Tianhe, le module principal de 22 tonnes de la future station qui a été lancée en orbite terrestre basse le 28 avril. L’intention est que l’équipement livré par l’engin spatial permette l’arrivée d’astronautes.

La Chine lance un vaisseau spatial pour alimenter la future

Tianzhou-2 avant le lancement Image: AEMT

C’est même le prochain plan pour Tianhe. Bientôt, la mission Shenzhou-12 devrait emmener trois personnes à la station spatiale chinoise, marquant une sorte de pré-inauguration. L’objectif est d’achever les travaux du module d’ici 2022, pour lesquels 11 lancements seront nécessaires. Une fois terminé, le module s’appellera Tiangong et aura une durée de vie utile de 10 ans, qui peut encore être prolongée.

Station spatiale chinoise

Malgré cela, le projet de station spatiale de la Chine existe depuis environ 30 ans et le pays a déjà assemblé d’autres structures similaires. En 2011, par exemple, l’AEMT a mis en orbite Tiangong-1, un laboratoire spatial qui a accueilli des équipages d’astronautes jusqu’en 2013.

Tiangong sera également beaucoup plus petit que la Station spatiale internationale (ISS), avec un quart de sa masse. « Nous n’avons aucune intention de concurrencer l’ISS en termes d’échelle », a déclaré Gu Yidong, scientifique en chef du programme spatial chinois. L’objectif de la structure du géant asiatique est de répondre aux besoins scientifiques du pays.

Le lancement de Tianhe a également fait l’objet de critiques après l’étape initiale de la fusée qui a transporté le module pour qu’il tombe au sol de manière incontrôlée. Les pièces ont atteint l’océan Indien le 8 mai, 10 jours après leur mise en orbite. Il ne devrait pas en être de même avec Tianzhou-2, car le premier étage de la fusée n’atteint pas l’orbite et descendra directement vers une zone d’élimination présélectionnée dans l’océan.

Plus tôt ce mois-ci, la Chine a également réussi à placer le vaisseau spatial Tianwen-1 et un rover sur Mars, devenant ainsi le troisième pays, après les États-Unis et la Russie, à atteindre le sol de la planète rouge.

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