Les singes copient «  l’accent  » pour se mélanger avec les voisins

Les singes copient `` l'accent '' pour se mélanger avec les voisins

Votre accent est votre identité, mais certains singes ne semblent pas le savoir. Une étude a révélé que ces animaux sont capables d’acquérir de nouveaux «accents» pour être plus amicaux avec les voisins de la même espèce, en Amazonie brésilienne.

Les chercheurs ont observé quinze groupes de deux espèces différentes, le sauim-de-colleira et le marmouset aux mains jaunes, deux types de marmousets. Les deux petits singes ont des répertoires de vocalisation limités depuis leur naissance. Les sons varient entre les avertissements contre les prédateurs et les appels à l’accouplement.

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Même si elles parlent des «langages» similaires, les espèces communiquent d’une manière légèrement différente. Quelque chose comme le français brésilien et le français européen. Mais lorsque les singes partagent le même environnement, les marmousets aux mains jaunes, avec une plus grande flexibilité vocale, changent la fréquence et la durée des appels, pour sonner comme des cousins.

Le professeur Jacob Dunn, de l’Université de Cambridge, est le principal auteur de l’étude, qui comprenait la participation de chercheurs de l’Université fédérale d’Amazonas (UFAM). Selon lui, ce changement d ‘«accent» aide les espèces à se comprendre et à régler les conflits territoriaux.

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Les marmousets à mains jaunes ont plus de flexibilité vocale. Image: Ondrej Chvatal /

«Les coins des marmousets à queue jaune ressemblent beaucoup plus à ceux des sauim-de-colleira. Nous pensons que leur raison de le faire est que lorsque vous êtes dans cette zone partagée avec une espèce étroitement apparentée, il est très probable qu’il y aura une concurrence pour les ressources, car ils ont un régime alimentaire et des besoins d’habitat similaires », a déclaré Dunn.

Malgré le changement de leur façon de vocaliser les sons, ces singes sont incapables d’apprendre de nouvelles façons de communiquer, a ajouté le professeur. Ils ont pu identifier les adaptations dans les discours des animaux en comparant des enregistrements du profil acoustique, ou des chants, de l’espèce à trois endroits.

«Ils peuvent rendre l’appel plus long ou un peu plus haut ou plus bas, ou un peu plus dur ou un peu plus tonal. Ils peuvent changer un peu le bruit, mais essentiellement, ils disent toujours les mêmes «mots» », a expliqué Dunn.

L’étude a été publiée début mai dans la revue Écologie comportementale et sociobiologie.

Passant par: Interne du milieu des affaires / Le gardien