Smithsonian restaure la première tenue d’astronaute américaine pour l’exposition

Smithsonian Restaure La Premiere Tenue Dastronaute Americaine Pour Lexposition

Le Smithsonian Museum restaure la première tenue de l’astronaute américain Alan Shep de Freedom 7, la première mission spatiale de la NASA, ainsi que la capsule Mercury, qui est allée dans l’espace et est revenue sur Terre. Selon les experts, même après 60 ans de voyage, les deux sont en bon état.

La mission Freedom 7 a été lancée le 5 mai 1961, parcourant 185 kilomètres en un vol d’environ 15 minutes. À l’époque, le voyage avait une énorme importance technologique et politique, car les États-Unis étaient au milieu de la guerre froide, à la traîne par rapport à l’ancienne Union soviétique, qui avait lancé le major Yuri Gagarine dans l’espace en avril de la même année.

L'image montre un restaurateur du Smithsonian Museum chargé de restaurer la première combinaison de l'astronaute Alan Shepard, ainsi que la capsule où il a commandé le premier voyage américain dans l'espace

La capsule Mercury, la première que les États-Unis ont envoyée dans l’espace, fait partie d’une exposition promue par le Smithsonian Museum. Image: Smithsonian / Divulgation

«C’était notre premier voyage spatial en Amérique, et ce fut un moment charnière de notre histoire», a déclaré Raina Chao, restauratrice au service du National Air and Space Museum. « Nous avons vécu plusieurs moments cruciaux dans l’aéronautique, et c’était le premier dans l’espace. »

Le Smithsonian a depuis conservé la première tenue et capsule de l’astronaute pour diverses expositions à travers le monde.

Selon les archives historiques, contrairement au major Gagarine, Shepard avait un certain degré de contrôle sur son navire, dont seule une partie des systèmes était à distance ou automatisée. Selon Gene Krantz, auteur du livre «L’échec n’est pas une option», sur la mission, Shepard, interrogé par les journalistes sur ce qu’il ressentait quelques instants avant le lancement, aurait répondu en plaisantant: «J’ai pensé au fait que chaque composante de ce navire a été réalisé par celui qui offrait le prix le plus bas ».

Le 5 mai de cette année, jour du 60e anniversaire de la mission, les artefacts ont été exposés au Steven F. Udvar-Hazy Center, entretenu par le Smithsonian en Virginie. Maintenant, la première tenue de l’astronaute et la capsule Mercury sont de retour dans l’aile de la conservation, car elles seront définitivement transférées à l’exposition «Destination Moon» du musée – qui a Jeff Bezos et son ex-épouse Mackenzie comme principaux sponsors.

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