Firefly Aerospace choisit la fusée SpaceX pour une mission sur la Lune en 2023

Firefly Aerospace choisit la fusée SpaceX pour une mission sur la Lune en 2023

Firefly Aerospace a annoncé la semaine dernière avoir choisi SpaceX d’Elon Musk pour une mission sur la Lune, où la société emportera un module d’atterrissage contenant des matériaux de recherche et d’échantillonnage pour le projet Artemis de la NASA.

Le module, appelé Ghost Lander, sera chargé sur le cargo Blue Ghost, qui à son tour sera propulsé par une fusée SpaceX Falcon9, selon un communiqué signé par Shea Ferring, vice-président senior des vaisseaux spatiaux de Firefly Aerospace.

L'image montre un rendu 3D du module Ghost Lander de Firefly Aerospace, qui se rendra sur la Lune avec une fusée SpaceX

Rendu 3D de Ghost Lander, le module d’atterrissage que Firefly Aerospace veut emmener sur la Lune avec SpaceX. Image: Firefly Aerospace / Divulgation

Il convient de rappeler que Firefly Aerospace n’a effectué aucun lancement dans son histoire. Le partenaire de SpaceX prévoit, en juin 2021, de mener des essais en vol de sa propre fusée, appelée «Firefly Alpha», destinée à charger de petits satellites. En février de cette année, cependant, la NASA lui a accordé un contrat de 93,3 millions de dollars (487,55 millions de reais) pour faire atterrir le vaisseau spatial Blue Ghost sur la lune.

Blue Ghost fait partie du programme «CLPS» de la NASA (en anglais, «Lunar Cargo Commercial Services»), dans le cadre duquel l’agence spatiale américaine engage des entreprises privées pour fournir des projets scientifiques, des matériaux et des contributions à la recherche sur la Lune. Le programme devrait lancer son premier missions toujours en 2021.

SpaceX est également très impliqué dans CLPS, ayant déjà signé des contrats de lancement avec d’autres sociétés du programme, ainsi que Falcon9 prenant des modules tels que Nova-C (Machines intuitives) et XL-1 (Masten). Il y a deux ans, la société a lancé le module Beresheet fabriqué en Israël, mais bien que le démarrage ait réussi, l’atterrissage a échoué.

Le matériel transporté par le cargo Blue Ghost sera utilisé pour une série d’évaluations: déterminer comment le rayonnement affecte les systèmes informatiques, la force d’un signal GPS sur le sol lunaire, entre autres études.

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