SpaceX effectue le 100e lancement consécutif de Falcon 9 et termine Starlink

SpaceX effectue le 100e lancement consécutif de Falcon 9 et termine Starlink

SpaceX a franchi une étape historique ce mercredi après-midi: le 100e lancement réussi consécutif d’une fusée Falcon 9. Transportant 60 satellites supplémentaires vers la constellation Starlink, le Falcon 9 B1063 a décollé de la station de l’US Space Force à Cape Canaveral, en Floride, à 3 h 59. pm (GMT).

Le dernier accident avec un Falcon 9 s’est produit le 28 juin 2015, lorsqu’une pression excessive dans le réservoir d’oxygène liquide du deuxième étage du Falcon 9 B1018 l’a fait exploser en plein vol.

La mission a transporté des fournitures à la Station spatiale internationale (ISS) et la capsule Dragon sans pilote a survécu à l’explosion, mais a coulé dans l’océan car elle ne disposait pas du logiciel nécessaire pour déployer les parachutes en descente en cas d’échec du lancement.

Les fusées Falcon 9 sont réutilisables et conçues pour une durée de vie de 10 lancements. Le premier à atteindre la cible a été le B1051, qui a décollé pour la première fois le 2 mars 2019 et a effectué son dixième vol un peu plus de 2 ans plus tard, le 9 mai de cette année.

Avec le lancement de ce mercredi, SpaceX achève également la construction de la première «couche» de la constellation haut débit Starlink, totalisant 1 737 satellites en orbite. En avril, le PDG de SpaceX, Gwynne Shotwell, a déclaré que 1 680 satellites seraient nécessaires pour fournir une couverture mondiale, mais que le service resterait en statut «bêta» pendant un certain temps, même après que cette marque ait été atteinte.

La construction de la constellation a débuté le 24 mai 2019 avec le lancement des 60 premiers satellites de test. Parmi ceux-ci, un seul reste en fonctionnement, les 59 autres étant désorbités ou déplacés vers des orbites inférieures, où ils finiront par rentrer dans notre atmosphère. Les 60 premiers satellites opérationnels, dont 54 sont toujours en service, ont été lancés le 11 novembre 2019.

Actuellement, ceux qui souhaitent acheter le service aux États-Unis, au Canada et au Royaume-Uni doivent payer 99 $ US (525 R $) pour une réservation sur le site Web de Starlink. Si le service est disponible dans votre région, vous devez payer un supplément de 499 USD (2 647 R $) pour la station de base et l’antenne, en plus des frais mensuels de 99 USD supplémentaires (525 R $).

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Le kit d’accès Starlink comprend une antenne et un routeur. Image: SpaceX

SpaceX met l’accent sur le caractère «bêta» du service, rappelant aux parties intéressées que des fluctuations de vitesse ou même la perte complète du signal pendant de brèves périodes peuvent se produire.

Récemment, la société a doublé la vitesse de connexion des abonnés, mais cela a provoqué une instabilité du service pendant quelques jours. Fin 2020, SpaceX a créé deux filiales au Brésil pour offrir ses services dans le pays. Cependant, il n’y a toujours pas de prévision d’exploitation au-delà de « fin 2021 ».

SpaceX n’a ​​pas l’intention d’arrêter la construction de Starlink. La société a des plans pour plusieurs « couches » de satellites dans le monde entier, avec jusqu’à 12 000 satellites dans une « première phase », et des plans pour une expansion future avec 30 000 autres.

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