Les lézards utilisent une technique spéciale pour respirer sous l’eau et échapper aux prédateurs

Les lézards utilisent une technique spéciale pour respirer sous l'eau et échapper aux prédateurs

Des chercheurs spécialisés en biologie ont découvert, tout à fait involontairement, que les lézards anolis (communément appelés « windruff »), grâce à une technique spéciale, peuvent respirer sous l’eau jusqu’à 18 minutes et échapper aux prédateurs qui les attaquent en surface.

Selon une étude signée par le biologiste Chris Boccia, de l’Université du Queens, au Canada, son équipe s’est rendu compte que les lézards utilisent une technique dont la meilleure traduction est la « re-respiration »: en gros, ils expulsent une bulle d’oxygène avant de plonger. Il, à son tour, se colle à la peau par les narines. Ainsi, ils inhalent et expirent à plusieurs reprises cette bulle, prolongeant leur permanence sous l’eau.

Selon un autre biologiste impliqué dans l’étude – le Dr Lindsey Swierk, de l’Université de Binghamton – la découverte était un hasard: «Trouver des preuves suggérant que les anolis semi-aquatiques ‘respirent’ sous l’eau était fortuit, car cela ne faisait pas partie de la plans originaux de mes recherches. J’ai été impressionné et très confus sur la durée de ses plongées, ce qui a éveillé ma curiosité de regarder [a situação] de plus près, avec une caméra sous-marine pendant quelques années ».

C’est alors qu’ils ont découvert que les lézards utilisent la technique spéciale et ont inventé le terme que vous avez vu ci-dessus: «L’anolis semi-aquatique expulse l’air dans une bulle qui est attachée à leur peau. Les lézards respirent ensuite cet air – une manœuvre que nous appelons « re-respiration », basée sur la technologie de plongée en eau humaine. »

Selon les experts, la technique en elle-même n’est pas nouvelle – certains insectes utilisent des bulles pour respirer sous l’eau – mais le fait qu’un lézard (un reptile vertébré) puisse le faire est ce qui attire l’attention : ce type d’animal est considérablement plus gros que la plupart des insectes. et a un métabolisme plus rapide que la normale, en plus d’une faible adhérence à la peau. Dans des situations normales, ils ont besoin de beaucoup plus d’oxygène pour rester fonctionnels – cela, et le dioxyde de carbone libéré par la respiration réduit la capacité des animaux à extraire de l’oxygène.

« Il est facile d’imaginer l’avantage que ces petits lézards lents gagnent en se cachant des prédateurs sous l’eau – ils sont très difficiles à voir », a déclaré Swierk. « Mais la vraie question ici est, comment font-ils pour rester là-bas si longtemps ? »

L’équipe a analysé le volume d’oxygène des bulles, confirmant qu’il diminue au fil des minutes. Cela prouve deux choses: la première est que les lézards utilisent vraiment cette technique spéciale pour respirer. La seconde est que ce n’est pas infini – finalement, «l’air réutilisé» ne fera pas l’affaire et ils devront monter.

Dans des observations ultérieures, les scientifiques ont identifié la technique dans cinq autres espèces d’anole semi-aquatiques – non directement liées entre elles. En observant une espèce non aquatique, on a remarqué qu’elle n’apportait que des capacités respiratoires normales.

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