Les briqueteurs découvrent le plus grand papillon de nuit du monde à l’école en Australie

Les briqueteurs découvrent le plus grand papillon de nuit du monde à l'école en Australie

Un groupe de tailleurs de pierre a trouvé un individu d’Endoxyla cinereus, populairement connu sous le nom de papillon de nuit géant. L’espèce, qui est la plus grande au monde parmi les papillons de nuit et l’une des plus grandes parmi les insectes, n’est pas couramment vue par les humains et ne peut pas voler en raison de sa grande taille.

L’animal a été retrouvé lors de travaux de construction au Mount Cotton State College, qui se trouve à côté d’une forêt tropicale dans la région australienne du Queensland. En raison de la proximité de la forêt, il n’est pas rare que les élèves aperçoivent des kangourous, des koalas, des serpents et d’autres animaux de la vaste faune australienne.

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Mason montre un papillon trouvé pendant les travaux de construction à l’école. Crédit: Facebook

Cependant, pour les enfants et les employés, habitués aux animaux exotiques, et plus encore pour les maçons, qui ne sont pas si familiers avec les animaux étranges, ce papillon de nuit est assez spécial. Il peut atteindre une envergure respectable de 23 centimètres, ce qui est, par exemple, la taille d’un rat urbain ordinaire.

«C’était une découverte incroyable», a déclaré le directeur de l’école, Meagan Steward, dans une interview accordée à la radio ABC à Brisbane. « Ce papillon de nuit était quelque chose que nous n’avions jamais vu auparavant », a-t-elle ajouté. Selon le directeur, les enfants ont été émerveillés par l’insecte géant, ce qui a motivé les enseignants à passer des activités impliquant la production d’histoires dans lesquelles le papillon de nuit était le protagoniste.

Petite vie d’adulte

En plus de ne pas voler, les papillons de nuit géants en bois ont d’autres particularités. L’un d’eux est le fait qu’ils passent la majeure partie de leur vie dans la phase larvaire. En tant que larve, elles vivent environ trois ans, à l’intérieur de l’eucalyptus et se nourrissent des tissus de l’arbre.

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Papillon de la même espèce trouvé par un autre Australien plus tôt cette année. Crédit: Pam Taylor / Facebook

Cependant, l’âge adulte ne dure qu’une semaine, c’est le moment pour eux de s’accoupler et de pondre leurs œufs. Pendant cette période, ils ne mangent pas car ils n’ont pas d’organes d’alimentation fonctionnels, puisant leur énergie dans les réserves de graisse qu’ils ont accumulées alors qu’ils étaient larves.

Les femelles, en particulier, sont les individus qui atteignent la plus grande taille, avec les mâles au plus la moitié de leur taille. Le poids peut atteindre jusqu’à 30 grammes, soit le poids d’une souris. Cela permet à chacun d’entre eux de porter pas moins de 20 000 œufs dans son abdomen.

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En raison de leur petit âge adulte, ils ne sont pas largement vus par les humains, selon Christine Lambkin, conservatrice d’entomologie au Queensland Museum. Selon elle, le nombre d’observations annuelles ne dépasse pas une douzaine.

«J’ai dû disséquer et enlever le contenu abdominal, le remplir de coton et le coudre pour le mettre dans ma collection et ne pas pourrir», a-t-elle dit, faisant référence à une autre personne rencontrée dans son enfance. Le New York Times. Le papillon de nuit trouvé à l’école a été renvoyé dans la forêt peu de temps après.

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