Un homme implanté dans le cerveau défie le singe Neuralink à un match Pong

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En avril de cette année, Neuralink, une société fondée par Elon Musk qui développe des interfaces entre le cerveau humain et les machines, a fait la démonstration d’un singe rhésus appelé Pager, qui parvient à contrôler un ordinateur et à jouer au Pong grâce à l’un de ses implants neuronaux.

Mais si cela dépend d’un Américain, Pager devra bientôt apprendre à jouer contre d’autres adversaires. Nathan Copeland, qui est devenu paralysé après un accident de voiture et conserve une mobilité limitée dans son épaule et dans une main, défie l’animal dans un duel de Pong.

Copeland a également un implant neuronal. Cependant, il s’agit d’un modèle plus ancien appelé «Utah Array», qui peut surveiller 160 motoneurones à la fois, contre 1 000 neurones dans le modèle Neuralink. Pourtant, l’implant permet aux hommes de profiter de jeux comme Sonic, qui est considérablement plus complexe que Pong.

Il peut également déplacer un curseur dans quatre directions sur un écran d’ordinateur ou de tablette, simplement en imaginant la commande. Penser à fermer votre main génère un «clic» de la «souris». Avec cela, Copeland peut utiliser une tablette pour surfer sur Internet et même dessiner dans Paint.

«Dès que j’ai vu cela, j’ai pensé: ‘Puis-je battre ce singe?’, A-t-il dit. Cependant, la décision de défier l’animal n’a pas été facile: « Je peux prendre une raclée », a-t-il déclaré. « Mais oui, je jouerais. »

Selon Copeland, Pager aurait un avantage non pas parce qu’il est plus habile, mais « parce qu’il a beaucoup de temps pour jouer ». Il a joué son premier match de «Mind Pong» cette semaine. «Nous nous préparons déjà et nous nous entraînons», a-t-il déclaré.

Nathan Copeland joue à "MindPong" avec son implant cérébral.  Image: Nathan Copeland

Nathan Copeland joue à «MindPong» avec son implant cérébral. Image: Nathan Copeland

L’objectif initial de Neuralink pour ses implants, comme expliqué dans un article sur son blog le mois dernier, est de «redonner la liberté numérique aux personnes paralysées», leur permettant de «communiquer plus facilement par texte, de suivre leur curiosité sur le web, d’exprimer votre créativité à travers la photographie et l’art et, oui, à jouer aux jeux vidéo ».