Les satellites montrent comment les nuages ​​marins accélèrent le réchauffement de l’eau

Les satellites montrent comment les nuages ​​marins accélèrent le réchauffement de l'eau

Une analyse de données basée sur des observations satellitaires a montré que le réchauffement climatique a réduit l’incidence des nuages ​​marins de basse altitude au-dessus des océans. Selon les experts, cela contribue à l’accélération du chauffage de l’eau dans ces lieux.

Les travaux ont été dirigés par des chercheurs du Lawrence Livermore National Laboratory (LLNL) en collaboration avec le Scripps Institute of Oceanography et le Langley Research Center de la NASA. Les résultats ont été publiés dans la revue scientifique Changement climatique de la nature.

L’analyse des images satellitaires permet de réduire une incertitude qui plane dans la communauté scientifique sur le changement climatique, à savoir si les nuages ​​marins de bas niveau vont évoluer à mesure que la planète se réchauffe et comment cela devrait se refléter dans le réchauffement des océans.

Ces nuages ​​sont responsables du temps froid des étés de certaines villes côtières, en plus d’être présents dans les océans du monde entier. Ils jouent un rôle très important dans le refroidissement de la planète, car ils protègent la surface de la lumière du soleil.

Changements lents

Selon les chercheurs, avec l’avancée du réchauffement climatique, cet effet de refroidissement sera progressivement réduit à mesure que la concentration de dioxyde de carbone (CO2) dans l’atmosphère augmente. Le réchauffement causé initialement par l’augmentation du CO2 reçoit un coup de pouce supplémentaire des réductions des nuages, dans un effet appelé rétroaction amplificatrice.

L’équipe a également analysé les observations de nuages ​​satellitaires afin d’évaluer la réaction des nuages ​​marins aux variations naturelles des conditions météorologiques à grande échelle. Pour cela, des simulations de modèles climatiques globaux ont été construites pour déterminer comment ces conditions météorologiques vont évoluer avec l’augmentation du CO2 dans l’atmosphère.

À partir de cette méthode, ils ont pu calculer la réponse des nuages ​​à ce nouvel environnement météorologique. «Nous avons constaté que les nuages ​​bas sont susceptibles d’amplifier le réchauffement climatique, mais l’effet de cette rétroaction amplificatrice est plus silencieux par rapport à la compréhension précédente», a déclaré Tim Myers, spécialiste du climat du LLNL. Phys.org.

La raison de cet effet plus silencieux est les différences régionales dans la réponse des nuages ​​bas au réchauffement climatique. Grâce à cela, les chercheurs ont pu déterminer ce que la nouvelle valeur du retour de l’amplificateur signifie pour la sensibilité au climat, en plus du réchauffement climatique résultant du doublement du CO2.

Les modèles actuels posent problème

Les satellites montrent comment les nuages ​​marins accelerent le rechauffement

Les chercheurs estiment que les modèles actuels de mesure et de simulation du changement climatique sont défectueux. Crédit: PX ici

Les résultats soulignent également certaines faiblesses des modèles climatiques actuellement adoptés, qui, selon eux, produisent des réponses qui varient considérablement des nuages ​​marins au réchauffement. Cela se produit, entre autres, parce qu’il n’est pas possible de simuler directement les processus physiques à petite échelle qui contrôlent le comportement des nuages.

«Les modèles semblent surchauffer la rétroaction superficielle cumulative, produisant une grande chaleur irréaliste dans certains des modèles actuels», a déclaré Mark Zelinka, co-auteur de LLNL. « Cependant, certains modèles ne simulent pas la rétroaction amplificatrice des nuages ​​bas, produisant un chauffage silencieux irréaliste », a ajouté le scientifique.

Pour pouvoir tester leur méthode, les chercheurs se sont tournés vers un événement de réchauffement exotique et extrême à la surface de la mer, également appelé «vague de chaleur marine», observé dans le nord-est de l’océan Pacifique à la mi-2015.

«Nous avons montré que nous pouvons prédire avec précision les changements dans les nuages ​​détectés par les satellites pendant la vague de chaleur de la mer, nous sommes donc convaincus que nous pouvons prédire comment les nuages ​​réagiront au réchauffement climatique», a expliqué Myers.

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