Le vaisseau SN15 peut voler à nouveau, dit Elon Musk

Le vaisseau SN15 peut voler à nouveau, dit Elon Musk

Après quatre tentatives infructueuses, ce mercredi dernier (5), le Starship SN15 est devenu le premier véhicule familial à décoller, atteindre une altitude de 10 km et atterrir en toute sécurité. Et il semble que SpaceX a l’intention de répéter l’exploit.

En réponse à un commentaire sur Twitter, Elon Musk, fondateur de SpaceX, a déclaré: « Nous pourrons bientôt essayer de voler à nouveau avec le SN15. »

Les vaisseaux sont conçus pour être réutilisables, et l’idée de réutiliser un prototype qui a survécu aux tests n’est pas nouvelle: Musk a dit la même chose à propos du SN5, le premier modèle à décoller, qui a fait un «saut» à 150 mètres de hauteur août dernier. Mais elle n’a plus jamais volé.

Le processus de développement des engins spatiaux en est encore à ses débuts. À l’origine, le plan des prototypes déjà utilisés était de les utiliser pour des tests structurels ou de les démonter pour l’analyse des pièces.

Mais un test de réutilisabilité peut maintenant être utile pour révéler des problèmes potentiels (tels que l’usure accélérée des composants) qui peuvent être corrigés dans les itérations futures.

Le vaisseau SN15 peut voler a nouveau dit Elon Musk

SN15 sur la rampe de lancement, quelques minutes avant le décollage. Sur la gauche, vous pouvez voir la moitié du SN16 déjà prêt. Image: Lecture / SpaceX

Au moment du lancement du SN15, un autre prototype, le SN16, pouvait être vu à un stade avancé d’assemblage sur une plate-forme latérale. Les deux sont basés sur le même projet, qui a plusieurs changements par rapport à la «série» SN8 à SN11, qui a échoué dans presque toutes les tentatives d’atterrissage.

Avant même l’accident SN11, SpaceX avait décidé d’annuler les prototypes SN12, SN13 et SN14 au profit du SN15. «Il a des centaines d’améliorations de conception dans la structure, l’avionique, les logiciels et les hélices», a déclaré Musk.

L’entreprise a pour objectif ambitieux de réaliser un lancement orbital, combinant un vaisseau spatial et une fusée Falcon Super Heavy, au cours du mois de juillet. La prochaine évolution dans la conception sera le SN20: « ces engins spatiaux auront une capacité orbitale avec des boucliers thermiques et un système de séparation de scène », a déclaré Musk sur Twitter.

«La probabilité de succès dans la montée est élevée. Cependant, les véhicules basés sur le SN20 auront probablement besoin de plusieurs tentatives de vol pour survivre à une rentrée à Mach 25 et atterrir intacts », a-t-il ajouté.

Dans sa configuration finale pour les missions orbitales, le Starship aura un total de 34 hélices Raptor. Vingt-huit d’entre eux seront sur la première étape, une fusée Falcon Super Heavy, et six autres sur le Starship lui-même.

Le véhicule pourra placer jusqu’à 100 tonnes de fret sur l’orbite terrestre, 58% de plus que les 63 tonnes de Falcon Heavy, actuellement la fusée la plus puissante de l’entreprise.

  • Elon Musk: How the Billionaire CEO of SpaceX and Tesla is Shaping our Future