Le vaccin pour les pays riches ne suffit pas: pour vaincre le Coronavirus, il faut vacciner tout le monde

Le vaccin pour les pays riches ne suffit pas: pour vaincre le Coronavirus, il faut vacciner tout le monde

Nous vivons dans un paradoxe: alors qu’aux États-Unis des millions de personnes sont vaccinées et qu’on parle d’un retour à la normale, de l’abandon des masques et de la possibilité de se revoir, l’Inde enregistre des centaines de milliers de cas et des milliers de victimes chaque jour. Le pays étouffe, tout comme d’autres pays qui ne gèrent pas la pandémie de la meilleure façon, ne serait-ce qu’en raison du manque de doses de vaccin à administrer. Et la raison est toujours et une seule: si les doses manquent, c’est parce qu’il n’y a pas d’argent. Et si nous manquons les doses, nous perdons tous.

Prenons du recul. Nous sommes dans les premiers mois de la pandémie et les États-Unis versent à AstraZeneca 1,2 milliard de dollars pour poursuivre et accélérer la recherche sur les vaccins. En contrepartie, le pays recevra 300 millions de doses si le vaccin passe les trois étapes du test. Le Royaume-Uni fait de même, avec 90 millions de doses sécurisées pour un investissement majeur dans la recherche. Ils s’appellent accords bilatéraux et ils n’ont pas seulement concerné les États-Unis et le Royaume-Uni: la plupart des pays riches, y compris l’Union européenne, ont obtenu des millions de doses de vaccins avant même leur développement en investissant massivement dans leur recherche.

C’est l’élément qui a contribué à avoir tous ces vaccins si rapidement, car ils sont financés par des milliards et des milliards de dollars provenant de ces pays. Il n’y a qu’un seul problème: ces accords ont également décidé où ces vaccins iront en premier. Autrement dit, les pays riches. Qu’il suffise de dire que 96% des doses de vaccin de Pfizer que la société produira en 2021 il a déjà été acheté par ces pays, un pourcentage qui monte à 100% en ce qui concerne le vaccin de Moderna. Le résultat? Les pays représentant 16% de la population mondiale ont accumulé plus de la moitié des doses (4,2 milliards) prévues pour l’année en cours, laissant les pays à revenu faible ou intermédiaire avec seulement 411 millions de doses et les pays à faible revenu à seulement 270 millions de doses.

Ainsi, des pays comme le Brésil, l’Inde et le Népal ne pourront pas capter suffisamment de doses pour contrer l’avancée du virus. Avec le résultat que la pandémie durera plus longtemps, les infections augmenteront et les variantes continueront d’apparaître. Bref, c’est un chien qui se mord la queue: nous sommes vaccinés aujourd’hui, mais la pandémie continuera de se propager car nous ne prenons pas la peine d’aider les pays qui seuls ne peuvent pas supporter le coût de ces accords bilatéraux. Le problème est précisément celui-ci: des accords de ce type sont à la portée de ceux qui peuvent se permettre d’investir à perte, avec le risque de brûler des milliards de dollars dans rien.

Couverture vaccinale du pays - Source: Launch and Scale Speedometer, Duke Global Health Innovation Center
sur la photo: Couverture vaccinale du pays – Source: Launch and Scale Speedometer, Duke Global Health Innovation Center

En ce qui concerne les vaccins, la chaîne se décompose en trois grandes parties: les sociétés pharmaceutiques, la fabrication et la distribution. Dans cette chaîne, les nations riches concluent des accords d’un milliard de dollars avec les sociétés pharmaceutiques et manufacturières, se positionnant au bout de ces dernières et s’appropriant les doses avant même qu’elles n’arrivent à la distribution. Cela est dû, en fait, à l’investissement réalisé dans la recherche sur les vaccins. Voici un autre paradoxe: précisément parce qu’il est impossible de prédire quel vaccin passera réellement les tests, les pays ont financé davantage d’entreprises (Pfizer, Moderna, AstraZeneca, etc.) en concluant des accords qui prévoient l’achat de plus de doses que nécessaire pour vacciner toute leur population. Les États-Unis, par exemple, ont réservé suffisamment de doses pour vacciner la population américaine deux fois, à tel point que la situation positive actuelle est survenue avant même que le vaccin AstraZeneca ne soit approuvé sur le sol américain.

Mais cette méthode ne s’applique qu’aux pays riches: la plupart des pays ne peuvent pas se permettre des investissements non remboursables dans des vaccins qui risquent de ne pas passer les tests. Ils ne disposent tout simplement pas de fonds suffisants pour «risquer» de cette manière ou, s’ils le font, ils sont en bas de la file car ils sont capables d’investir des sommes nettement inférieures à celles mises dans l’assiette par des pays comme les États-Unis. Une solution possible est celle proposée par Covax, une association qui vise à aider 92 pays à revenus moyens / faibles et faibles en agissant comme intermédiaires dans ces investissements. En bref, les pays riches paient l’argent à la covaxation et non aux sociétés pharmaceutiques, ce qui entraîne une baisse des coûts des vaccins et des risques pour les pays, mais aussi une aide énorme aux pays plus pauvres qui bénéficieraient d’un soutien pour l’achat de doses. Cependant, Covax est né après le début de la pandémie et a créé un troisième paradoxe: les pays les plus riches ont investi à la fois directement dans des accords bilatéraux et indirectement via Covax, obtenant une double première place de rang pour les doses.

Couverture Covax - Source: Launch and Scale Speedometer, Duke Global Health Innovation Center
sur la photo: Couverture Covax – Source: Launch and Scale Speedometer, Duke Global Health Innovation Center

Ensuite, il y a un autre élément critique qui concerne les pays pauvres, à savoir celui lié à l’absence d’une infrastructure capable de soutenir la production et la distribution de vaccins. En plus des limites de production, par exemple, certains médicaments en nécessitent un la chaîne du froid particulièrement efficace que certains pays ne peuvent tout simplement pas mettre en œuvre sans aide.

Nous arrivons ainsi à la situation actuelle, où d’une part nous revenons à la vie et d’autre part nous brûlons des cadavres dans la rue. Mais nous ne pensons pas être plus chanceux, car ce n’est que l’apparence: cette situation sans contrôle nous affectera aussi d’une manière ou d’une autre. Sous forme de mutations, de variantes que la modification du virus le rendra moins sujet aux vaccins et potentiellement plus dangereux. Des troisième doses ou des doses supplémentaires seront nécessaires pour lutter contre les variantes les plus préoccupantes. Une solution avec laquelle, cependant, nous risquons de continuer à poursuivre un virus qui ne peut être vaincu que par les pays riches. Un effort conjoint est nécessaire car il est bon de se souvenir d’une chose fondamentale: un virus peut devenir une pandémie à partir d’une seule personne. Et la même chose peut faire une nouvelle variante.