Hubble capture un trou noir dévorant une étoile et les images impressionnent

O que é um buraco negro

Les astronomes ont enregistré en détail les derniers instants d’une étoile alors qu’elle était avalée par un trou noir. Sur les images, prises par le télescope spatial Hubble, il est possible d’observer une forme impressionnante, semblable à celle d’un beignet.

Bien que les images suggèrent un phénomène quelque peu pacifique, la vérité est que ces événements – connus sous le nom de « événements de perturbation de marée » – sont assez violents. Lorsqu’une étoile s’approche suffisamment d’un trou noir, la force gravitationnelle la déchire violemment et dévore ses gaz tout en libérant un rayonnement intense.

Cette séquence d'illustrations artistiques montre comment un trou noir peut dévorer une étoile qui passe.
1. Une étoile normale passe à proximité d’un trou noir supermassif au centre d’une galaxie. 2. Les gaz à l’extérieur de l’étoile sont attirés dans le champ gravitationnel du trou noir. 3. L’étoile est déchiquetée lorsque les forces de marée la séparent. 4. Les restes stellaires sont attirés dans un anneau en forme de beignet autour du trou noir et finiront par tomber dans le trou noir, libérant une énorme quantité de lumière et de rayonnement à haute énergie. Image : NASA, ESA, Leah Hustak (STScI)

Le premier événement de marée de capture AT2022dsb le 1er mars 2022 était un réseau de télescopes appelé All-Sky Automated Survey for Supernovae (ASAS-SN ou « Assassin »).

Cependant, Hubble a contribué à aider à voir ce qui s’était passé. C’est parce que les astronomes ont utilisé une superpuissance de l’équipement, appelée spectroscopie. C’est-à-dire la sensibilité aux ultraviolets pour étudier la lumière de l’étoile fragmentée – qui comprend l’hydrogène, le carbone et plus encore.

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Et tout cela n’a été possible qu’en raison d’une caractéristique particulière des trous noirs : ce sont des mangeurs désordonnés. En même temps que la gravité du trou noir attire la matière stellaire, le rayonnement expulse la matière.

Dans ce cas précis, la collision énergétique était suffisamment proche de la Terre (bien qu’à 300 millions d’années-lumière au centre de la galaxie ESO 583-G004) et suffisamment brillante pour que les astronomes de Hubble fassent de la spectroscopie ultraviolette pendant une période plus longue que d’habitude.

Cette zone de gaz très brillant entourant le trou noir s’appelle le tore et, dans l’événement AT2022dsb, c’est la taille du système solaire. « Nous voyons un vent stellaire du trou noir balayer la surface projeté vers nous à des vitesses de 20 millions de miles par heure (trois pour cent de la vitesse de la lumière) », a expliqué Peter Maksym du Harvard & Smithsonian Center for Astrophysics. , dans les États Unis.

événement rare

Pour toute galaxie avec un seul trou noir supermassif en son centre, on estime que la fragmentation stellaire ne se produit que quelques fois tous les 100 000 ans.

Partout dans le monde, les astronomes ont observé une centaine d’événements de perturbation des marées autour des trous noirs. En 2021, par exemple, des données ont été collectées avec une lumière à rayons X sur un trou noir dans une autre galaxie.

« Cependant, il y a encore très peu d’événements de marée qui sont observés en lumière ultraviolette en raison du temps d’observation. C’est vraiment dommage, car il y a beaucoup d’informations que vous pouvez obtenir du spectre ultraviolet », a déclaré Emily Engelthaler, également du Harvard & Smithsonian Center for Astrophysics.

Avec des informations de la NASA.

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