Le satellite désactivé de la NASA devrait tomber sur Terre ce dimanche (8)

Le Satellite Désactivé De La Nasa Devrait Tomber Sur Terre

Il est prévu pour ce dimanche (8), vers 20h40 (heure de Brasília), qu’un satellite désactivé de la NASA, présent en orbite terrestre depuis près de 40 ans, s’écrase sur notre planète.

Le satellite desactive de la NASA devrait tomber sur Terre
Illustration d’artiste du satellite ERBS de la NASA, qui a été lancé dans l’espace il y a près de 40 ans et devrait tomber sur Terre ce dimanche soir (8), avec une imprécision de 17 heures pour la rentrée. Image : NASA

Dans un communiqué publié vendredi soir (6), l’agence précise que la majeure partie du satellite à bilan radiatif de la Terre (ERBS), pesant 2 450 kg, sera incinérée lors de son passage dans l’atmosphère, mais que certains composants pourraient résister.

Quoi qu’il en soit, « le risque de nuire à toute personne sur Terre est très faible – environ 1 sur 9 400 », déclare la NASA.

Une partie de la mission à trois satellites de l’agence, ERBS, a été lancée en orbite terrestre basse à bord de la navette spatiale Challenger en 1984.

Il a utilisé trois instruments scientifiques pour étudier comment notre planète absorbe et rayonne l’énergie solaire. Bien qu’il ait été conçu pour fonctionner pendant seulement deux ans, il a continué à fonctionner jusqu’en 2005, après quoi il est devenu un déchet spatial.

Avec une imprécision d’environ 17 heures, le plongeon mortel de l’ERBS suivra d’autres crashs de débris spatiaux plus dramatiques.

En 2022, par exemple, deux noyaux de fusée chinois Longue Marche 5B, pesant environ 23 tonnes, sont retombés sur Terre sans contrôle. Ces épisodes ont eu lieu respectivement en juillet et novembre, environ une semaine après que les fusées ont aidé à lancer de nouveaux modules vers la station spatiale Tiangong.

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Les premiers étages des autres fusées orbitales sont dirigés pour une destruction contrôlée peu de temps après le décollage ou descendent pour un atterrissage en toute sécurité et une réutilisation future (dans le cas des boosters SpaceX). Ainsi, les crashs de Longue Marche 5B ont attiré les critiques de larges pans de la communauté spatiale.

Le crash de l’ERBS ce soir nous rappelle que l’orbite terrestre est peuplée de nombreux déchets spatiaux, ce qui représente une menace croissante à mesure que de plus en plus de satellites sont lancés.

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