Jour de fête pour le rover Persévérance sur Mars

Jour De Fête Pour Le Rover Persévérance Sur Mars

Ce vendredi (6), le rover Perseverance de la NASA achève un an d’activité sur Mars et termine sa mission principale. À partir de samedi (7), la mission étendue de l’équipement commence, qui vise à étudier la surface de la planète rouge.

Jour de fete pour le rover Perseverance sur Mars
Le rover Persévérance a terminé une «année martienne» en étudiant la planète rouge. Image : Dima Zel –

Considérant que le rover a atterri à Jezero Crater le 18 février 2021, il semble que le récit ne corresponde pas, n’est-ce pas ? Comment accomplirait-il une année de mission, si le mois prochain il fêtera ses deux ans là-bas ?

Est-ce que ces 687 jours terrestres au cours desquels il a collecté des informations sur Mars équivalent à une année dans le décompte martien, où les jours sont appelés «soleils».

Tout au long de cette période, le rover a recherché d’éventuels signes de vie sur Mars, en particulier dans la région de Jezero, car le site est soupçonné d’avoir abrité un grand lac et un delta fluvial il y a des milliards d’années.

De plus, Perserverance a mis en cache des dizaines d’échantillons, qu’une campagne conjointe de la NASA et de l’Agence spatiale européenne (ESA) apportera sur Terre pour une étude détaillée au début des années 2030.

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Cet effort comptera sur la collaboration d’un module d’atterrissage de la NASA, de deux hélicoptères similaires à Ingenuity (partenaire de la mission de Perseverance) et d’un orbiteur de retour sur Terre de l’ESAm qui sera lancé dans les années 2020.

Le rover a fait beaucoup de progrès en ce qui concerne la collecte d’échantillons. Il y a déjà eu 18 tubes remplis et scellés parmi ses 38 tubes de prélèvement en titane.

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L’un des tubes d’échantillons largués par le rover Persévérance dans un « dépôt » du cratère Jezero. Image : NASA

Quatre tubes de secours sur 10 ont déjà été laissés dans le sol d’une région de Jezero Crater appelée Three Forks. Pour l’instant, il n’y a aucun signe de la santé de Persévérance qui justifie de s’inquiéter des échantillons de secours, mais il est toujours bon d’avoir une option de secours – et c’est là que les deux hélicoptères entrent en jeu, au cas où le rover ne pourrait pas livrer les échantillons. orbiteur.

Comme indiqué, les hélicoptères de recherche seront fortement basés sur Ingenuity, le drone de 1,8 kg qui s’est rendu sur Mars avec Perseverance.

Ingenuity compte 37 vols à son actif, qui ont parcouru ensemble un total de 7,6 km. Persévérance, quant à elle, a accumulé près de 14 km de conduction hors de la Terre, et ce total augmentera considérablement au cours de la mission prolongée.

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