Une comète vue tous les 50 000 ans passera bientôt devant la Terre

Une Comète Vue Tous Les 50 000 Ans Passera Bientôt

La comète C/2022 E3 (ZTF) vue par le Zwicky Transient Facility (ZTF) le 2 mars de cette année devrait atteindre son point le plus proche du Soleil le 12 janvier 2023. Cet objet, qui n’orbite autour du Soleil qu’une fois tous les 50 000 ans il peut être vu de la Terre à l’œil nu. La dernière fois que cette comète a visité l’étoile, le désert du Sahara était humide et fertile. De plus, les Néandertaliens et les mammouths laineux parcouraient encore la Terre.

Actuellement, la boule de glace est située à environ 189 millions de kilomètres de la Terre. On estime que la comète s’approchera également de la Terre début février 2023. Pour l’instant, les données actuelles indiquent que la luminosité de C/2022 E3 (ZTF) devrait atteindre au moins la magnitude +6 au moment de son approche de la Terre.

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Plus un objet est brillant, plus sa magnitude est petite. Par conséquent, un objet de magnitude +2 est plus brillant qu’un objet de magnitude +8. Dans une interview accordée à Newsweek, l’astronome de l’Observatoire royal de Greenwich, Tania de Sales Marques, a commenté ce fait. « Il est notoirement difficile de prédire la luminosité des comètes. Cependant, partout dans le monde, les observateurs du ciel suivent la comète C/2022 E3 (ZTF) depuis sa découverte. »

De plus, elle a affirmé que cette comète pourrait atteindre la magnitude +6 – la limite de ce que l’œil nu peut voir – ou même un peu plus brillante lorsqu’elle est à son approche la plus proche de la Terre le 1er février.

Robert Massey, directeur exécutif adjoint de la Royal Astronomical Society du Royaume-Uni, a déclaré à Newsweek que si les conditions étaient réunies, la comète pourrait être vue à l’œil nu dès la seconde moitié de janvier. Si ces prédictions sont correctes, C/2022 E3 (ZTF) sera la première comète vue à l’œil nu depuis l’apparition de NEOWISE en 2020.

Aujourd’hui, quiconque possède de bonnes jumelles ou un télescope peut les pointer vers le ciel aux premières heures de la journée et observer C/2022 E3 (ZTF) traverser la constellation de la Couronne Boréale, en direction du nord-ouest. Au fil du temps, il deviendra encore plus facile de repérer la comète.

Malgré sa luminosité et sa proximité, Massey a déclaré que la comète ne serait pas un objet plus facile à trouver. Par conséquent, il recommande aux gens de chercher un endroit sombre – loin de la pollution lumineuse – lorsque la lune n’est plus dans le ciel. « Même s’il est peu probable que [esse novo cometa] est aussi impressionnante que la comète NEOWISE, cela vaut toujours la peine d’essayer d’apercevoir C/2022 E3 (ZTF), car elle ne reviendra pas avant 50 000 ans », a déclaré Marques.

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