Une météorite a causé une fuite dans le navire ? L’hypothèse est écartée

Le vaisseau spatial russe Soyouz a subi une fuite la semaine dernière sur la Station spatiale internationale (ISS). Une inspection a révélé un petit trou de 0,8 millilitres que l’on pensait être responsable de la fuite et avoir été causé par une météorite Gemind, mais cette hypothèse a été écartée.

La fuite de gaz de refroidissement s’est produite le 14 décembre, le même jour que la pluie annuelle de météores Geminid a culminé. Cependant, la direction parcourue par celui-ci ne coïncide pas avec la trajectoire de la station spatiale et du vaisseau spatial.

« Nous avons observé les pluies de météorites qui se déroulaient. L’équipe de trajectoire à Houston et l’équipe de trajectoire à Moscou ont toutes deux confirmé que cela ne provenait pas des pluies de météores ; c’était dans la mauvaise direction », a expliqué Joel Montalbano, responsable du programme de la Station spatiale internationale à la NASA, lors d’une conférence de presse hier 22.

Mais la possibilité que des débris aient causé le trou n’a pas encore été exclue. Il est possible qu’il ait été causé par un débris spatial. Selon Montalbano et Sergei Krikalev, directeur des programmes russes de vols spatiaux habités, un trou de la taille de celui trouvé dans le vaisseau spatial Soyouz aurait probablement été causé par un objet si petit qu’il serait introuvable depuis le sol.

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Le vaisseau spatial reviendrait sur Terre en 2023

L’espoir de Roscosmos était que le vaisseau spatial puisse faire un aller-retour habité en mars de l’année prochaine. L’agence évalue si le véhicule, apparemment à court de liquide de refroidissement, sera à la hauteur de la tâche. Cependant, cette réponse ne viendra probablement qu’à la fin du mois.

Selon les autorités russes, si le vaisseau spatial Soyouz n’est pas jugé apte à effectuer le voyage, un autre Soyouz sera lancé depuis le cosmodrome de Baïkonour, géré par la Russie, au Kazakhstan, pour ramener chez eux les cosmonautes Prokopyev, Petelin et Rubio.

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