Parc jurassique? Un insecte préhistorique retrouvé piégé dans de l’ambre

Parc Jurassique? Un Insecte Préhistorique Retrouvé Piégé Dans De L'ambre

Une fourmi légionnaire, qui vivait probablement il y a 35 millions d’années, a été retrouvée conservée dans un bloc d’ambre de la Baltique. C’est le plus vieil insecte de ce genre vu à ce jour. Une étude menée par des chercheurs du New Jersey Institute of Technology a souligné que la fourmi fait partie d’une espèce nommée Dissimulodorylus perseus??

Ce fossile révèle une lignée jusque-là inconnue de fourmis légionnaires qui aurait existé à travers l’Europe continentale. On pense que l’extinction de cette espèce s’est produite au cours des 50 derniers millions d’années.

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Le spécimen se trouve dans les archives du Museum of Comparative Zoology de l’Université de Harvard depuis près de 100 ans. La scientifique Christine Sosiak a déclaré avoir trouvé l’insecte lors de la collecte de données pour un autre projet. « Le musée abrite des centaines de tiroirs remplis de fossiles d’insectes », a déclaré Sosiak. Elle est l’auteur principal de l’étude et s’est vite rendu compte que l’insecte avait été mal identifié.

Long d’environ 3 millimètres, l’insecte a vécu pendant la période éocène, la deuxième époque de l’ère cénozoïque. A cette époque, l’Europe connaissait des températures beaucoup plus chaudes et une atmosphère très humide. Au fil des ans, le continent a traversé plusieurs cycles de refroidissement, qui ont contribué à la migration éventuelle des fourmis légionnaires.

vieille fourmi ambre
Image : Fourmi militaire piégée dans un morceau d’ambre. Crédits : Museum of Comparative Zoology, Harvard University

Environ 420 espèces de fourmis réparties dans le monde

On estime qu’aujourd’hui, il y a environ 270 espèces de fourmis légionnaires vivant dans l’hémisphère oriental et environ 150 en Amérique du Nord et du Sud. Selon le chercheur « avec ce fossile désormais sauvé de l’obscurité, nous acquérons une porte paléontologique rare dans l’histoire de ces prédateurs uniques ».

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