Le plus vieil animal terrestre du monde fête ses 190 ans (et reçoit un gâteau d’anniversaire !)

Le Plus Vieil Animal Terrestre Du Monde Fête Ses 190 ans

Dans les jardins de maison de plantation, résidence officielle du gouverneur de Sainte-Hélène, l’une des îles les plus reculées du monde, qui fait partie du territoire britannique d’outre-mer, vit un résident très spécial : Jonathan, une tortue des Seychelles (Aldabrachelys gigantea hololissa) mâle connu comme le plus vieil animal terrestre vivant au monde.

La semaine dernière, il a eu 190 ans – et il a organisé une fête pour célébrer, y compris un délicieux gâteau d’anniversaire préparé par l’équipe de soins.

Jonathan avait environ 50 ans lorsqu’il est arrivé à Sainte-Hélène en 1882. En fait, personne ne connaît son âge exact, car sa « date de naissance » de 1832 est une estimation. S’adressant à CNN, Matt Joshua, directeur du tourisme pour Sta. Helena, a déclaré: « Il pourrait avoir 200 ans, car les informations sur son arrivée sur l’île ne sont pas exactes et il n’y a aucune trace réelle de sa naissance. »

La plus ancienne preuve documentaire de son âge est une photographie prise en 1886. On y voit Jonathan et une autre tortue de son espèce paître sur les pelouses du Maison des plantations.

La plus vieille tortue du monde fete ses 190 ans
Jonathan est la tortue à gauche sur cette photo prise en 1886, dans les jardins de la résidence officielle du gouverneur de Sainte-Hélène. Image : Wikimedia Commons / Domaine public

Avant Jonathan, la plus vieille tortue du monde était Tu’i Malila, décédée aux Tonga en 1966 à l’âge de 189 ans. C’était un cadeau de l’explorateur britannique, le capitaine James Cook, à la famille royale de l’archipel vers 1777. Une autre espèce de Jonathan, appelée Adwaita, aurait vécu 255 ans au zoo d’Alipore à Calcutta, en Inde, où il mourut en 2006. Son âge, cependant, n’a pas pu être vérifié en raison du manque de documentation.

La tortue reçoit des soins dignes d’un roi

Comme tout être vivant en âge (très) avancé, Jonathan montre depuis longtemps des signes de vieillesse, comme la cécité et la perte de l’odorat. En conséquence, il avait mal mangé, essentiellement des brindilles, des feuilles et de l’herbe, qui étaient les seules choses qu’il pouvait identifier et apprécier dans la nature.

Maintenant, après avoir suivi un traitement digne d’un roi, Jonathan suit un régime hypercalorique riche en aliments nutritifs, tels que des pommes, des carottes, des concombres, des bananes et des goyaves, ce qui lui permet de retrouver santé et vigueur, selon le vétérinaire Joe Hollins. le magazine National géographique.

« Son bec, autrefois émoussé et cassant, est devenu pointu et mortel, il souffrait donc probablement de micro-carences en vitamines, minéraux et oligo-éléments, jusqu’à ce que son alimentation soit mise à jour », a déclaré Hollins.

Les tortues sauvages vieillissent lentement – ​​et certaines especes
Jonathan, une tortue géante des Seychelles (Aldabrachelys gigantea hololissa), a une excellente ouïe à 190 ans, bien qu’il soit aveugle à cause de la cataracte. Image : Luke McKernan –

Le plus vieil animal du monde a une excellente ouïe

Bien qu’aveugle à cause de la cataracte et complètement dépourvue d’odorat, l’énorme tortue a toujours une excellente ouïe, selon son vétérinaire. « Une fois par semaine, je le nourris à la main pour augmenter son apport calorique », a déclaré Hollins dans un rapport. « Après votre repas, je vous essuie le menton, vous gratte la gorge et vous souhaite bonne chance. »

Beaucoup de gens n’ont jamais entendu parler de cette espèce, également connue sous le nom de tortue géante d’Aldabra, et peuvent même la confondre avec ses cousins ​​​​vivant dans les îles Galapagos (la tortue géante des Galapagos). Mais, ils sont assez différents.

« Les tortues géantes d’Aldabra sont beaucoup plus intéressantes et sociables que ce à quoi la plupart des gens pourraient s’attendre », déclare Justin Gerlach, coordinateur scientifique du Fiducie pour la protection de la nature des Seychelles (Agence de protection de la nature des Seychelles, en traduction libre).

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Dans la nature, ces animaux forment des groupes ou des troupeaux qui aiment se rassembler dans les prairies ouvertes, et Johnathan est accompagné de deux femelles, Emily et Frederika. En captivité, « s’ils sont bien entretenus, ils rechercheront la compagnie humaine », explique Gerlach. « Certaines tortues aiment même être caressées. »

Bien que les tortues d’Aldabra soient largement protégées de la chasse aujourd’hui, Gerlach dit qu’il existe un danger beaucoup plus grand pour l’espèce. L’atoll d’Aldabra est juste entre un et deux mètres au-dessus du niveau de la mer, et les scientifiques prédisent que les océans du monde monteront à environ un mètre d’ici l’an 2100.

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