La découverte de nouvelles pluies de météores montre le potentiel de l’astronomie amateur brésilienne

La découverte de nouvelles pluies de météores montre le potentiel de l'astronomie amateur brésilienne

Le Brésil a encore deux bonnes raisons de regarder le ciel: deux nouvelles pluies de météores ont été découvertes par des astronomes brésiliens, et ces pluies sont associées à des astéroïdes également découverts par les Brésiliens.

Depuis sa création en 2014, BRAMON, le réseau brésilien d’observation des météores, a enregistré des centaines de milliers de météores à travers le Brésil. Il s’agit d’un réseau de collaboration formé essentiellement d’astronomes amateurs travaillant sur une base volontaire pour surveiller notre ciel.

En 2017, BRAMON a annoncé les premières pluies de météores découvertes par les Brésiliens, et depuis lors, il a conquis un niveau de plus en plus pertinent de la science des météores dans le monde. Dans un article publié dans le numéro de mai du magazine MeteorNews, le réseau a officialisé ses dernières découvertes: deux nouvelles pluies de météores pouvant être associées à deux astéroïdes proches de la Terre découverts par l’observatoire brésilien SONEAR.

Couverture de magazine et page d'accueil de l'article rédigé par BRAMON.  Crédits: Reproduction / MeteorNews
Couverture de magazine et page d’accueil de l’article rédigé par BRAMON. Crédits: Reproduction / MeteorNews

La définition technique d’une pluie de météores n’est pas encore un consensus scientifique, mais on suppose qu’elle est formée par des météorites (petits fragments de roche spatiale autour du Soleil) qui ont une origine commune et une orbite similaire. Ainsi, la recherche de nouvelles pluies de météores consiste essentiellement à rechercher une certaine quantité de météores avec des orbites similaires. L’association avec un corps parental (comète ou astéroïde dont proviennent les fragments qui forment la pluie de météores) est souhaitable, mais elle est rarement possible au début, principalement parce que la majorité des pluies sont formées par des comètes à long terme, qui prennent beaucoup de temps pour visiter le système solaire interne.

Cependant, les recherches menées par Lauriston Trindade, Alfredo Dal’Ava et Cristóvão Jacques ont suivi une voie différente. Ils ont utilisé des outils logiciels pour scanner la base de données BRAMON, à la recherche de météores enregistrés sur le réseau avec des orbites similaires aux 32 astéroïdes proches de la Terre découverts par SONEAR. Ainsi, si une pluie de météores était trouvée, elle serait déjà associée à un éventuel corps parental.

En conséquence, 20 météores ont été trouvés avec des orbites similaires à l’astéroïde 2017 NT5, et 16 avec des orbites similaires à 2019 OK, un astéroïde d’environ 100 mètres qui a généré un grand tollé dans la communauté scientifique lorsqu’il a été découvert en juillet 2019, passant dangereusement proche de la Terre.

Même météore enregistré aux stations ADJ1 à Sumaré, SP et SMZ6 à São Paulo, SP.  Ce météore était l'un des 16 identifiés dans l'enquête comme étant associé à l'astéroïde 2019 OK.  Crédits: Alfredo Dal'Ava / Sérgio Mazzi / BRAMON
Même météore enregistré aux stations ADJ1 à Sumaré, SP et SMZ6 à São Paulo, SP. Ce météore était l’un des 16 identifiés dans l’enquête comme étant associé à l’astéroïde 2019 OK. Crédits: Alfredo Dal’Ava / Sérgio Mazzi / BRAMON

L’association entre les pluies de météores et les astéroïdes n’est pas très courante. La plupart d’entre eux sont formés par des particules laissées par les comètes lors de passages précédents à travers le système solaire interne. Mais il y a aussi quelques cas d’association avec des astéroïdes, comme les Quadrantides, associés à l’astéroïde 2003 EH1 et Gemínidas, associé à l’astéroïde 3200 Phaeton.

Certains processus connus peuvent amener un astéroïde à libérer des particules afin de former la traînée de poussière qui peut générer une pluie de météores. Un impact, par exemple, peut envoyer une immense quantité de particules dans l’espace, et peut également accélérer la rotation du corps, provoquant l’éjection de la poussière sur sa surface par la force centrifuge.

Le stress thermique généré par les changements de température, la sublimation de la glace à l’intérieur et les perturbations gravitationnelles provoquées par l’approche d’autres corps, peuvent également fragmenter l’astéroïde. De plus, il peut s’agir en fait d’une comète éteinte, qui a déjà perdu toute sa matière volatile, comme cela semble être le cas avec l’astéroïde 3200 Phaeton, qui génère des Gemínidas.

Particules éjectées de l'astéroïde Bennu.  Crédits: Osiris-Rex / NASA
Particules éjectées de l’astéroïde Bennu. Crédits: Osiris-Rex / NASA

Pour renforcer l’association entre les nouvelles pluies et les astéroïdes, la recherche a dû remonter le temps, en étudiant l’évolution orbitale des astéroïdes et des météoroïdes jusqu’à il y a 5000 ans, compte tenu des influences gravitationnelles des grands corps du système solaire. La recherche a conclu que, même avec les changements orbitaux survenus dans le passé, les orbites sont restées identiques les unes aux autres, indiquant que les météores de ces pluies étaient probablement générés par des particules éjectées des astéroïdes découverts par SONEAR.

L'orbite (ligne verte) et la position de l'astéroïde 2019 OK en approche en 2019 (vue de dessus) et l'orbite moyenne des 17 pluies de météores Capricorne sur la ligne bleue.  Crédits: BRAMON
L’orbite (ligne verte) et la position de l’astéroïde 2019 OK en approche en 2019 (vue de dessus) et l’orbite moyenne des 17 pluies de météores Capricorne sur la ligne bleue. Crédits: BRAMON

La pluie associée au NT5 2017 a été nommée oméga sagittariides et celui associé à 2019 OK est le 17 Capricorne. Les deux ont un maximum en juillet (23 et 19, respectivement), mais sont moins pluies, avec seulement quelques météores par heure. Cependant, cette association permet d’étudier indirectement les astéroïdes à travers leurs météores. Ils montrent également l’excellence de l’astronomie amateur brésilienne.

BRAMON et SONEAR exercent leurs activités sur une base volontaire, sans aucun type de rémunération ou d’investissement étranger, motivés uniquement par le désir de contribuer à la science. Et au fait, vous l’avez très bien fait!

Avez-vous regardé nos nouvelles vidéos sur YouTube? Abonnez-vous à notre chaîne!