Un océan de mystères : plusieurs créatures étranges ont été découvertes au large des côtes australiennes

Un Océan De Mystères : Plusieurs Créatures étranges Ont été Découvertes

Des poissons sur pilotis aux créatures visqueuses, les étranges habitants des profondeurs découverts lors des investigations de deux nouveaux parcs marins situés à 2 500 kilomètres au large de la côte ouest de l’Australie étaient un rêve devenu réalité pour les chercheurs.

Avant même le départ de l’expédition le 30 septembre 2022, le conservateur principal des invertébrés marins du Museums Victoria (MV), Tim O’Hara, prévoyait qu’une ou deux découvertes seraient faites.

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« Nous savons que la région est couverte par d’énormes monts sous-marins formés à l’époque des dinosaures, et nous savons que la région se trouve à une jonction critique entre les océans Pacifique et Indien », a déclaré O’Hara.

« Nous sommes très excités à l’idée de découvrir de nouvelles espèces, peut-être même de nouvelles branches de l’arbre de vie, qui jusqu’à présent sont restées cachées sous les vagues dans cette région inexplorée. »

En route vers les nouveaux territoires du parc marin qui protégeront 740 000 kilomètres carrés d’océan autour de Cocos Keeling et des îles Christmas, les chercheurs ont observé un éventail éblouissant de poissons ailés s’élançant dans les airs.

Ces animaux risquent d’être capturés par des oiseaux de mer affamés pour échapper à de plus gros poissons, a expliqué Yi-Kai Tea, biologiste des poissons de l’Australian Museum Research Institute, dans un article de blog sur le voyage.

À l’aide d’un sonar, les équipes du navire de recherche Investigator ont cartographié le fond marin au cours de 35 jours d’exploration lors de leur voyage de 13 000 kilomètres, découvrant d’anciens monts sous-marins, des cônes volcaniques, des canyons et des crêtes. Des volcans éteints se sont formés il y a 140 à 50 millions d’années.

Sonar a révélé que les îles Cocos Keeling étaient les sommets jumeaux d’une montagne marine massive s’élevant à près de 5 000 mètres du fond de la mer. Un troisième pic immergé a également été identifié, à 350 mètres sous le niveau de la mer.

L’équipage a rapporté avoir collecté un grand trésor d’espèces après avoir échantillonné des habitats avec de petits chaluts de 60 mètres jusqu’à une profondeur de 5 500 mètres sous la surface.

O’Hara estime que jusqu’à un tiers de ces espèces pourraient être nouvelles pour la science. Parmi eux se trouve un type potentiellement nouveau d’anguille aveugle à la peau lâche et collante.

« Ces poissons ont de très petits yeux. En fait, si vous regardez la photo, vous verrez qu’ils sont comme de petites dépressions dorées dans la peau. Ils ont une peau très molle et gélatineuse et sont incroyablement rares », a déclaré Dianne Bray, responsable principale des collections de MV, à l’Australian Broadcasting Corporation.

Ensuite, il y a l’adorable platax des grands fonds. Cette créature étrange rampe le long du fond marin sur de petites pattes trapues avec de grands « pieds ».

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Anguille aveugle (Image : Ben Healley/Victoria Museums)

«Ce sont de minuscules parents de la lotte. Ils ont un petit appât qui se trouve dans une dépression sur leur museau qu’ils peuvent réellement déplacer pour attirer des proies et ils marchent essentiellement sur le sol sur leurs bras et leurs jambes modifiés », explique Bray.

Un autre poisson a été attrapé ancré au sol avec des nageoires étrangement allongées avec lesquelles il peut planer sans effort juste au-dessus du fond marin, attendant de bondir sur une proie sans méfiance en dessous.

Les équipes ont également découvert un bernard-l’ermite utilisant un corail zoanthide colonial des grands fonds comme coquille. Ces coraux mous collants ont tendance à incorporer du sable ou d’autres morceaux de matériau qui sont là pour se structurer – y compris des crabes, semble-t-il.

Des concombres de mer raffinés, de nombreuses étoiles de mer et de nombreux escargots de mer habitent également cette région, tout comme de nombreux autres étrangers des profondeurs.

Une fois le navire de retour sur le continent, les créatures échantillonnées seront étudiées par des taxonomistes spécialisés dans différents groupes d’animaux pour confirmer leur identité ou décrire de nouvelles espèces, en utilisant l’ADN extrait des animaux comme source d’information vitale.

« Les résultats de recherche de ce voyage seront inestimables pour notre compréhension des environnements en eaux profondes de l’Australie et de l’impact que les humains ont sur eux », a expliqué Lynley Crosswell, PDG de MV.

Via Alerte scientifique

Image en vedette : Ben Healley/Musées Victoria

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