Où est tombé l’astéroïde qui a tué les dinosaures ?

Où Est Tombé L'astéroïde Qui A Tué Les Dinosaures ?

Les dinosaures sont connus pour avoir été anéantis par un impact d’astéroïde sur la Terre il y a environ 66 millions d’années, dans ce qui est devenu connu sous le nom d’événement d’extinction du Crétacé-Paléogène, qui a anéanti 75% de la vie sur notre planète à l’époque.

Baptisé Chicxulub, l’astéroïde qui a mis fin à plus de 165 millions d’années de présence des dinosaures sur Terre, altérant l’évolution de la vie sur la planète, s’est écrasé dans la région de la péninsule du Yucatan en Amérique centrale, formant l’une des plus grandes structures d’impact connues au monde. monde, aujourd’hui enterré : le cratère du Chicxulub, de 180 km de diamètre.

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Surlignée en rouge sur la carte se trouve la péninsule du Yucatan, au Mexique, où l’astéroïde qui a décimé les dinosaures serait tombé. Image : Google Maps

Le cratère a été découvert par Glen Penfield, un géophysicien qui avait travaillé dans le Yucatan à la recherche de pétrole à la fin des années 1970. Au départ, il n’a pas pu obtenir la preuve que cette formation géologique était en fait un cratère et a finalement abandonné la recherche.

En contact avec Alan Hildebrand, planétologue et professeur agrégé au Département de géosciences de l’Université de Calgary au Canada, spécialisé dans l’étude des cratères d’impact d’astéroïdes, des boules de feu et de la récupération de météorites, Penfield a obtenu des échantillons qui prouveraient que la structure serait , en fait, un cratère d’impact.

Les preuves incluent du quartz d’impact, une anomalie gravitationnelle et des tektites des zones environnantes – des roches de verre généralement formées à la suite de grands impacts de météorites avec la surface de la Terre.

Selon les rapports, le choc a été si fort qu’il a libéré une force équivalente à 10 milliards de bombes atomiques sur Hiroshima. Pourtant, les chercheurs se demandent si l’astéroïde Chicxulub était vraiment le grand méchant de l’histoire ou juste l’un des nombreux qui auraient pu entrer en collision avec la Terre à cette époque.

Plusieurs études ont évoqué la possibilité qu’il s’agisse d’un morceau d’un astéroïde beaucoup plus gros qui s’est brisé lors d’une collision dans l’espace lointain il y a plus de 160 millions d’années.

En 2010, 41 experts internationaux de 33 institutions ont examiné les données disponibles et ont conclu que l’impact de Chicxulub avait déclenché les extinctions massives du Crétacé-Paléogène, dont celle des dinosaures.

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