La NASA a-t-elle réussi à dévier l’astéroïde ? Comprendre les résultats DART

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La mission DART a finalement réussi à atteindre sa cible lundi soir dernier, et le vaisseau spatial est entré en collision avec Dimorphos. Mais l’objectif a-t-il été atteint et la NASA a-t-elle réussi à dévier l’astéroïde ?

En fait, on ne sait toujours pas. Ce qui a été confirmé hier soir, c’est que DART a atteint sa cible. Cependant, il nous faudra encore un certain temps pour être sûr que l’astéroïde a réussi à être dévié.

Quand saurons-nous si la NASA a réussi à dévier l’astéroïde ?

Selon la NASA, on s’attend à ce qu’il nous faille entre deux et quatre semaines pour avoir l’information si la mission a vraiment réussi à dévier l’astéroïde. Rappelons que l’objectif est un test de défense interplanétaire pour préparer la Terre en cas de menace réelle de ce type.

Contrairement à ce que l’on a vu dans les films de science-fiction, la collision n’a pas détruit l’astéroïde, et cela n’a même pas été envisagé. L’intention de la mission de plusieurs millions de dollars de la NASA est de savoir si l’impact du vaisseau spatial est suffisant pour écarter légèrement Dimorphos de sa trajectoire.

L’astéroïde ne doit pas non plus être détourné dangereusement. « Nous déplaçons le petit, mais le grand est comme une ancre. Il le tient », a expliqué Andy Cheng, scientifique en chef de la défense planétaire au Laboratoire de physique appliquée (APL) de l’Université Johns Hopkins, qui gère la mission DART pour la NASA, lors d’une conférence de presse lundi.

La cible choisie pour entrer en collision avec le DART

Dimorphos fait partie du système double d’astéroïdes Didymos et a été choisi, entre autres, pour pouvoir être observé par des télescopes ici sur Terre, même s’il se trouve à 11 millions de kilomètres de nous. Le cubesat LICIACube de l’Agence spatiale italienne a été lancé avec DART et enregistre également la collision.

« Le système Didymos est un binaire à éclipses, ce qui indique que depuis notre position sur Terre, Dimorphos passe régulièrement devant et derrière Didymos en orbite », ont écrit les responsables de JHUAPL dans une fiche technique DART.

Selon Nancy Chabot, responsable de la coordination de la mission DART et scientifique planétaire au Laboratoire de physique appliquée de l’Université Johns Hopkins, la collision a dépassé les attentes de l’équipe. Cependant, il reste encore beaucoup de travail à faire. « Je sais que d’autres scientifiques comme moi dans l’équipe pointent déjà du doigt ces images en disant : ‘Avez-vous vu ce rocher ? Avez-vous vu cette zone lisse? », A déclaré Chabot lors de l’émission.

Les scientifiques auront encore une autre occasion de voir Dimorphos en détail, cette fois beaucoup plus longtemps. L’Agence spatiale européenne lancera la mission de suivi Hera en 2024.

Hera arrivera en 2026 et, contrairement à DART, restera à proximité, explorant Dimorphos et Didymos. La mission donnera aux scientifiques une meilleure vue du cratère d’impact lui-même après le dépôt de la poussière, ainsi que des états naturels des astéroïdes. Mais d’ici là, nous saurons si la NASA a réussi à dévier l’astéroïde.

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