La Russie modifie la date de départ de la Station spatiale internationale

La Russie Modifie La Date De Départ De La Station

Alors que les tensions entre la Russie et les États-Unis augmentent après que Vladimir Poutine a menacé d’utiliser des armes nucléaires dans la guerre en Ukraine, les Russes ont discrètement changé la date de leur probable départ de la Station spatiale internationale (ISS). La déclaration a été faite par le chef de Roscosmos mercredi dernier (21).

La quatrième a été marquée par le lancement de la mission Soyouz MS-22, qui a transporté un équipage de deux cosmonautes russes et un astronaute de la NASA vers l’ISS. Lors de la conférence de presse qui a suivi l’événement, Yuri Borisov, chef de l’agence spatiale, a déclaré qu’il était « très probable » que la Russie quitte la station d’ici 2028.

Le pays n’a jamais donné de date pour le départ de l’ISS. Pourtant, ces derniers mois, plusieurs déclarations ont indiqué un départ de 2024. Yuri lui-même a déclaré que, dans deux ans, les Russes pourraient déjà être prêts à quitter la station.

Maintenant, il parle toujours de 2024, mais dit que les Russes doivent dépendre de la structure jusqu’en 2028. « Nous prévoyons de [trabalhar na estação] jusqu’en 2024, puis nous continuerons en fonction de l’état de l’ISS. Très probablement, d’ici 2028. »

L’ISS devrait fonctionner jusqu’en 2030, date à laquelle sa durée de vie devrait prendre fin. Le projet, qui englobe des agences du monde entier, est principalement mené par les Russes et les Américains. Les déclarations de la NASA indiquaient déjà la volonté américaine de maintenir le partenariat plus longtemps au-delà de 2024.

Comprendre comment fonctionne la collaboration sur la Station spatiale

Il est courant de dire que l’ISS a un « côté russe » et un « côté américain » (même si la réalité est un peu plus complexe), et les astronautes des deux pays sont une présence constante dans les équipages qui se relaient en orbite tous les six mois.

De plus, la structure ISS elle-même garantit la coopération entre ses membres. Le « côté russe » s’appuie sur les panneaux solaires du « côté américain » pour l’électricité, et ceux-ci dépendent des Russes pour maintenir la station « en place ».

La Russie lance ce vendredi une mission cargo vers lISS
Un vaisseau spatial Progress en provenance de Russie arrive pour s’amarrer à la Station spatiale internationale (ISS). Ces cargos sont également utilisés dans les manœuvres de repositionnement en laboratoire orbital. Image : NASA

En effet, même à plus de 400 km de la surface, il existe encore des frottements entre la station et l’atmosphère terrestre, ce qui entraîne une réduction constante de la vitesse et de l’altitude du laboratoire orbital. Des manœuvres périodiques sont donc nécessaires pour compenser cette « chute », réalisée à l’aide des propulseurs des engins spatiaux russes qui visitent régulièrement la station.

Même en croyant que la Russie ne quitterait pas le programme, certaines alternatives sont testées. En juin, un engin spatial nord-américain Northrop Grumman Cygnus, qui était connecté à la station après avoir laissé une charge utile pour l’équipage, a effectué pour la première fois une manœuvre d’impulsion opérationnelle, afin de tester cette capacité fonctionnelle, jusque-là effectuée uniquement par le Progress gélules de Russie.

De plus, alors que les véhicules Dragon de SpaceX n’ont pas de propulseurs orientés pour effectuer une telle manœuvre, Lueders a déclaré que la société envisageait d’inclure cette « capacité supplémentaire » dans ses nacelles de fret.

Selon Lueders, la NASA ne considérerait ces capacités que comme des « flexibilités opérationnelles ». Cependant, si l’agence disposait d’un moyen indépendant de renforcer la station et d’effectuer des manœuvres d’évitement des débris, les États-Unis seraient probablement en mesure de gérer la station sans le partenariat russe.

Il s’avère que, comme le souligne Ars Technica, personne à la NASA ne voudrait vraiment que cela se produise. Et l’un des principaux points de cette résistance, selon Lueders, est que la relation de collaboration entre les pays membres de l’ISS représente un symbole important pour la coopération humaine dans un monde plein de conflits.

« ISS est un partenariat international qui a été créé avec des installations communes, ce qui en fait un programme incroyable. C’est un endroit où nous vivons et opérons dans l’espace, pacifiquement », a-t-elle déclaré. « Et je pense vraiment que c’est un bon message pour nous, qui opérons pacifiquement et en toute sécurité maintenant et qui vont de l’avant. Si le partenariat est rompu [devido às tensões geopolíticas]ce serait bien triste ».