James Webb: une panne d’instrument interrompt certaines observations du télescope

James Webb: Une Panne D'instrument Interrompt Certaines Observations Du Télescope

Une défaillance technique d’un instrument important du télescope James Webb de la NASA a interrompu une partie des observations de l’équipement. Et le pire : la partie affectée peut avoir été endommagée de façon permanente.

James Webb dispose de quatre instruments, qui totalisent 17 modes d’observation. La panne s’est produite dans l’un des plus importants d’entre eux, le MIRI (Mid-Infrared Instrument, en portugais), indiqué par les scientifiques de l’agence spatiale comme étant « au-dessus de tout ce qui a été mis à la disposition des astronomes à ce jour ». .

MIRI est équipé d’une caméra et d’un spectrographe, utilisés pour voir des galaxies lointaines ou nouvellement formées, ainsi que des objets plus petits et plus faibles, tels que des astéroïdes.

Ce capteur James Webb est celui qui fonctionne à la plus grande longueur de lumière, pouvant traverser plus facilement les nuages ​​​​de poussière. Dans ces régions, la présence de signatures spectrales – qui peuvent révéler les types de molécules qui entourent certaines étoiles, regroupées en disques pouvant former des planètes – est très forte.

James Webb une panne dinstrument interrompt certaines observations du telescope
Chaque instrument et mode voit différents détails de l’univers. Sur l’image, la nébuleuse de l’anneau sud enregistrée par NIRCam (à gauche) et MIRI (à droite) (Image : Disclosure/NASA)

MIRI seul est équipé de quatre modes d’observation. La faille a été identifiée le 24 août, lorsqu' »un mécanisme prenant en charge l’un de ces modes, connu sous le nom de spectroscopie à résolution moyenne (MRS), a présenté ce qui semble être une friction accrue lors de la configuration pour l’observation scientifique », a déclaré la NASA.

Le mécanisme ressemble à une roue de sélection, dans laquelle les astronomes choisissent entre les longueurs d’onde courtes, moyennes et longues lorsqu’ils effectuent ce type d’observation.

L’agence américaine a mis en place une équipe pour enquêter sur le problème et le résoudre, cependant, entre-temps, le module est désactivé.

Cependant, la NASA a assuré que le James Webb reste en bonne santé, les autres modes d’observation MIRI et les autres instruments du télescope continuant de fonctionner normalement.

Avec des informations de l’UOL

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