Persévérance enregistre un magnifique halo solaire dans le ciel de Mars ; regardez

Persévérance Enregistre Un Magnifique Halo Solaire Dans Le Ciel De

Le rover Perseverance de la NASA a enregistré un halo autour du Soleil à la surface de Mars. les scientifiques ne croyaient pas que ce phénomène puisse être observé sur la planète, car aucune recherche jusqu’alors n’avait pointé cette possibilité.

Le halo solaire apparaît sur Terre dans des conditions particulières. La présence de cristaux de glace dans l’atmosphère peut déformer la lumière du soleil et créer l’apparence d’un point lumineux de part et d’autre du soleil, formant un halo.

Le scientifique planétaire de l’Institut des sciences spatiales, Mark Lemmon, a déclaré à Space.com qu’il recherchait ces phénomènes depuis longtemps, alors quand il a vu les images, il a pensé qu’il s’agissait d’une « fausse alerte », et a déjà commencé à élaborer sur la façon dont cela pourrait s’expliquerait si ce n’était pas le même processus qui se produit sur Terre.

Dans l’atmosphère de Mars, le dioxyde de carbone est un composé beaucoup plus abondant que l’eau. L’équipe a donc examiné la taille d’un cristal de halo formé par de la neige carbonique. Le résultat obtenu par les chercheurs ne correspondait pas à ce que le rover avait enregistré.

Perseverance enregistre un magnifique halo solaire dans le ciel de
Image : Halo autour du Soleil dans une image capturée par le rover Persévérance sur Mars. Crédits : NASA/JPL-Caltech/Mark Lemmon

Face au résultat négatif, l’équipe a cherché à savoir si la propre caméra de Persévérance serait capable de créer l’anneau lumineux, mais il n’y avait aucune indication correspondante dans d’autres images. Un autre point qui écarte cette hypothèse est que sur trois des cinq photos, le halo apparaît à différents endroits du cadre.

Il a même été supposé que ce n’était que de la poussière, mais cette suggestion a été rapidement rejetée. Par exclusion, les scientifiques sont arrivés au verdict que c’était vraiment le même phénomène qui se produisait sur Terre.

Rover était essentiel pour visualiser le halo sur Mars

La performance du rover était cruciale, car aucune observation faite avant lui ne pouvait prouver la formation de halos autour du Soleil dans le ciel martien. Grâce à la petite station météo de l’instrument, certaines caméras du Persévérance sont pointées vers le haut et cela a permis de capter l’image.

La présence du halo indique aux scientifiques que les cristaux de glace peuvent devenir plus gros que tout autre type de cristal jamais mesuré directement. Maintenant, les scientifiques auront un autre sujet à examiner.

Via : Space.com

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