La sonde lunaire CAPSTONE de la NASA a des problèmes en allant sur la Lune

La Sonde Lunaire Capstone De La Nasa A Des Problèmes

Le petit vaisseau spatial CAPSTONE de la NASA a rencontré un autre obstacle sur son long chemin vers la lune. Vers la fin d’une grave brûlure de moteur jeudi, la sonde lunaire de 25 kilogrammes a rencontré une anomalie qui a mis la sonde en « mode sans échec » de protection, ont déclaré les membres de l’équipe de la mission.

L’échec « a entraîné une augmentation des taux d’attitude (orientation) du véhicule au-delà de la capacité des roues de réaction embarquées à contrôler et à combattre », ont écrit des représentants de la société Colorado Advanced Space, qui exploite la mission CAPSTONE pour la NASA.

« Le véhicule a essayé de communiquer avec le sol pendant environ 24 heures avant que toute télémétrie ne soit récupérée », ont-ils ajouté. « Au point de récupération, le vaisseau spatial n’était pas dans une configuration stable, n’avait pas de puissance positive et le système subissait des redémarrages périodiques. »

Les membres de l’équipe CAPSTONE ont travaillé sans relâche depuis lors pour résoudre le problème encore mystérieux, selon la mise à jour, et ont fait des progrès. Par exemple, l’équipe a reconfiguré « l’état opérationnel » du vaisseau spatial, aidant à stabiliser la situation.

CAPSTONE est désormais également à énergie positive, ce qui indique que ses panneaux solaires génèrent plus d’énergie que le vaisseau spatial n’en consomme. L’équipe de la mission continue de travailler pour diagnostiquer le problème, « améliorer la situation thermique » de certains des sous-systèmes du vaisseau spatial et préparer la prochaine opération de largage.

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L’animation simule l’orbite du CubeSat CAPSTONE de la NASA. Crédits : illustration de la NASA/Daniel Rutter

« Un accident réussi amènera le véhicule à reprendre le contrôle de son orientation, orientant les panneaux solaires vers le soleil pour recharger complètement les batteries à partir de l’énergie utilisée lors de l’accident », indique le texte. « Le vaisseau spatial s’orientera ensuite vers le sol et attendra de nouvelles instructions. Ces opérations de récupération seront évaluées dans les prochains jours.

Comprendre CAPSTONE

CAPSTONE, qui a à peu près la taille d’un four à micro-ondes, a été lancé au sommet d’une fusée Rocket Lab Electron le 28 juin par la station spatiale Gateway de la NASA pour les années à venir.

Le vaisseau spatial vérifiera la stabilité supposée du NRHO avant l’arrivée de la passerelle, un élément clé du programme lunaire Artemis. Le cubesat mènera également des expériences de navigation et de communication, dont certaines en coopération avec le Lunar Reconnaissance Orbiter (LRO) de la NASA.

Le parcours de CAPSTONE est long. Elle ne devrait pas arriver à sa destination lunaire avant le 13 novembre. La brûlure du moteur de jeudi l’a aidée à rester dans les temps pour cette date d’arrivée.

Comme l’anomalie s’est produite vers la fin de la manœuvre, il semble que CAPSTONE reste sur sa trajectoire désignée, selon la mise à jour de lundi. CAPSTONE a déjà combattu une autre anomalie : il a fait noir peu de temps après le déploiement de la navette spatiale Photon de Rocket Lab le 4 juillet.

L’équipe de mission a pu résoudre ce problème un jour plus tard, causé par une commande mal formatée.

Via Space.com

Image en vedette : Daniel Rutter/NASA

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