James Webb capture une belle image de la nébuleuse d’Orion

James Webb Capture Une Belle Image De La Nébuleuse D'orion

Une équipe de recherche internationale de la Nasa a dévoilé ce lundi (12) les premières images de la nébuleuse d’Orion capturées avec le télescope James Webb, laissant les astronomes « éblouis ».

La « pépinière stellaire » est située dans la constellation d’Orion, à 1 350 années-lumière de la Terre, dans un scénario similaire dans lequel notre propre système solaire est né il y a plus de 4,5 milliards d’années.

Les astronomes s’intéressent à la région pour mieux comprendre ce qui s’est passé au cours des premiers millions d’années d’évolution planétaire.

Les images ont été obtenues dans le cadre du programme Early Release Science et ont impliqué plus de 100 scientifiques dans 18 pays, avec des institutions telles que le Centre national français de la recherche scientifique (CNRS), l’Université Western au Canada et l’Université du Michigan aux États-Unis. .

James Webb capture une belle image de la nebuleuse dOrion
Détails internes de la nébuleuse d’Orion (Image : Handout/NASA)

« Nous sommes submergés par les images à couper le souffle de la nébuleuse d’Orion », a déclaré l’astrophysicien Els Peeters de l’Université Western dans un communiqué. « Ces nouvelles observations nous permettent de mieux comprendre comment les étoiles massives transforment le nuage de gaz et de poussière dans lequel elles naissent », a-t-il ajouté.

Les nébuleuses sont obscurcies par de grandes quantités de poussière qui rendent impossible l’observation avec des télescopes à lumière visible, comme le télescope prédécesseur de Webb, qui, cependant, fonctionne principalement dans le spectre infrarouge, pénétrant la poussière.

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Nébuleuse d’Orion vue dans Hubble (à gauche) et James Webb (Image : Disclosure/NASA)

Cela a révélé d’innombrables structures spectaculaires jusqu’à l’échelle de 40 unités astronomiques, soit la taille de notre système solaire. Ceux-ci incluent des filaments denses de matière, qui peuvent former de nouvelles générations d’étoiles, ainsi que des systèmes stellaires constitués d’une protoétoile centrale entourée d’un disque de poussière et de gaz, dans lequel se forment les planètes.

« Nous espérons comprendre l’ensemble du cycle de naissance des étoiles », a déclaré Edwin Bergin, président de l’astronomie à l’Université du Michigan et membre de l’équipe de recherche internationale.

« Dans cette image, nous regardons ce cycle où la première génération d’étoiles émet essentiellement de la matière vers la génération suivante. Les structures incroyables que nous observons détailleront comment la boucle de rétroaction de la naissance stellaire se déroule dans notre galaxie et au-delà.

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Nébuleuse d’Orion vue par les télescopes Spitzer (à gauche) et James Webb (Image : Disclosure/NASA)

Le James Webb est le télescope spatial le plus puissant jamais construit, doté d’un miroir primaire de 6,5 mètres composé de 18 segments hexagonaux plaqués or, ainsi que d’un écran solaire à cinq couches de la taille d’un court de tennis.

Avec des informations de Phys.org

Image en vedette : Divulgation/NASA

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