Les petits réacteurs nucléaires pourraient révolutionner la production d’énergie

Les Petits Réacteurs Nucléaires Pourraient Révolutionner La Production D'énergie

L’énergie nucléaire est considérée comme un moyen efficace et relativement propre de produire de l’énergie. Cependant, cela ne indique pas qu’il s’agit d’une alternative simple, car les grandes installations sont extrêmement coûteuses et dangereuses, ce qui a réduit la dépendance à ce type d’énergie au cours des dernières décennies. C’est dans ce contexte que des réacteurs plus petits sont en cours de développement, mais bien qu’ils soient prometteurs, les risques persistent.

L’un de ces projets est mené par Rolls-Royce SMR, dérivé du constructeur automobile britannique traditionnel. L’entreprise crée de petits réacteurs modulaires beaucoup plus petits et moins chers que les centrales géantes utilisées aujourd’hui. Dans le contexte de la guerre en Ukraine, où les pays européens cherchent à réduire leur dépendance au gaz naturel russe, la demande pour ce type d’énergie a augmenté.

SMR a déjà signé des accords avec plusieurs pays européens. Cependant, cela ne indique pas que les réacteurs sont proches d’être opérationnels. Le développement devrait encore prendre encore quelques années et il y a un certain nombre de réglementations à suivre pour que le système commence à fonctionner.

Selon l’entreprise, le nouveau modèle s’éloigne du modèle traditionnel qui implique des constructions géantes et coûteuses. Environ 90 % de l’ensemble de l’usine est construit en usine, ce qui contribue à maintenir la sécurité et à prévenir l’élimination irrégulière des déchets.

Lorsqu’elle sera prête, « une usine Rolls-Royce SMR aura la capacité de générer 470 MW d’énergie à faible émission de carbone, ce qui équivaut à plus de 150 éoliennes terrestres. Il fournira une production de charge de base constante pendant au moins 60 ans, contribuant ainsi à soutenir le déploiement de la production d’énergie renouvelable. »

Les petits reacteurs nucleaires pourraient revolutionner la production denergie
Un modèle d’installation de petit réacteur modulaire que Rolls-Royce SMR espère rendre opérationnel d’ici la fin de la décennie (Image : Handout/Rolls-Royce SMR)

Comment fonctionne ce petit réacteur nucléaire ?

Certains modèles sont essentiellement des réacteurs à eau pressurisée identiques à environ 400 réacteurs dans le monde, mais à plus petite échelle, environ un dixième de la taille. Cependant, il existe d’autres versions qui, au lieu de l’eau, utilisent du sodium, du plomb et d’autres éléments.

« C’est comme construire des Lego », a déclaré Dan Gould, porte-parole de l’entreprise. « Construire à plus petite échelle réduit les risques et en fait un projet plus propice aux investissements », a-t-il ajouté.

En termes de coûts, le petit réacteur de Rolls-Royce coûte environ 3,2 milliards de dollars, ce qui est bien inférieur aux 6 à 9 milliards de dollars estimés pour les modèles actuels. En ce qui concerne le temps de construction, le projet prévoit cinq ans pour chaque usine, deux ans de moins que le format traditionnel.

Cependant, tout n’est pas rose. Une étude récente de NuScale Power indique que les réacteurs nucléaires modulaires qui utilisent des méthodes de refroidissement alternatives à l’eau devraient produire plus de déchets qu’un réacteur traditionnel. De plus, malgré le coût moindre, la baisse de la production d’énergie peut éloigner les acheteurs potentiels. Cependant, ces facteurs devraient se préciser au fur et à mesure que les projets améliorent leur développement.

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